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16/10/2016 21:33 EDT | Actualisé 17/10/2017 01:12 EDT

Irak: les forces kurdes lancent une nouvelle opération à l'est de Mossoul

Des milliers de combattants kurdes irakiens progressaient lundi en direction de villages tenus par des jihadistes à l'est de Mossoul dans le cadre d'une vaste offensive pour reprendre cette ville au groupe Etat islamique (EI).

Le Premier ministre irakien Haider al-Abadi a annoncé dans la nuit le lancement de l'opération pour la reprise du dernier grand bastion de l'EI en Irak, aux mains des jihadistes depuis juin 2014.

"Près de 4.000 peshmergas participent à l'opération à Khazir sur trois fronts pour nettoyer les villages environnants occupés par l'EI", a affirmé le commandement général des forces kurdes dans un communiqué.

Selon lui, la progression des forces kurdes a été coordonnée avec les forces irakiennes fédérales qui progressent par le sud de Mossoul et est soutenue par l'aviation de la coalition internationale antijihadistes dirigée par les Etats-Unis.

Cette avancée est la troisième étape d'un déploiement qui a commencé il y a plusieurs mois pour reprendre des villages dans la plaine de Ninive, prise par l'EI en 2014 et anciennement habitée par des minorités chrétiennes, ont indiqué les commandants peshmergas.

M. Abadi a affirmé lundi que cette dernière opération kurde faisait partie de l'offensive générale pour la reprise de Mossoul, deuxième ville d'Irak, mais il a souligné dans une allocution à la télévision que seules l'armée et la police irakiennes entreraient dans Mossoul.

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