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17/10/2016 10:13 EDT | Actualisé 18/10/2017 01:12 EDT

GB: le favori pour la direction de l'Ukip claque la porte du parti

Steven Woolfe, favori de la course à la direction de l'Ukip, a claqué lundi la porte du parti europhobe britannique en dénonçant un climat de "guerre intestine" au sein de la formation, dont le nouveau leader sera désigné le 28 novembre.

L'annonce de la démission de l'eurodéputé intervient une dizaine de jours après une altercation l'ayant opposé à Mike Hookem, un collègue de son parti, dans l'enceinte du Parlement européen à Strasbourg, et qui avait été suivie par l'hospitalisation de Steven Woolfe.

Ce départ illustre les difficultés du parti anti-immigration depuis le retrait de son leader Nigel Farage, qui avait quitté ses fonctions en juillet, estimant son devoir accompli après le vote des Britanniques en faveur du Brexit.

De fait, alors que le parti europhobe avait toutes les raisons de jubiler après le vote des Britanniques en faveur d'une sortie de l'UE, il n'a cessé depuis de s'enfoncer dans la crise.

"Je suis arrivé à la conclusion que l'Ukip est ingouvernable sans Nigel Farage pour le diriger et la cause du référendum pour le rassembler", écrit dans un communiqué Steven Woolfe, qui était le candidat favori de M. Farage.

"Le parti est rongé par les querelles intestines", ajoute-t-il. "Une fois que je serai rétabli, j'ai l'intention de siéger au Parlement européen en tant qu'indépendant".

L'Ukip a de son côté annoncé lundi que son nouveau leader serait désigné le 28 novembre.

Le parti s'était doté à la mi-septembre d'une nouvelle cheffe, Diane James, mais celle-ci a démissionné début octobre en invoquant des "raisons personnelles et professionnelles".

En attendant l'élection du prochain leader, c'est Nigel Farage qui assure la direction du parti par intérim.

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