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17/10/2016 05:23 EDT | Actualisé 18/10/2017 01:12 EDT

Deux taïkonautes chinois passeront 30 jours dans l'espace

PÉKIN, Chine — Deux taïkonautes chinois ont entamé lundi la plus longue mission spatiale habitée de l'histoire du pays.

Ils passeront 30 jours à bord d'une station spatiale expérimentale, alors que la Chine se rapproche tranquillement du club des superpuissances dans ce domaine.

La Chine, la Russie et les États-Unis sont les seuls pays à avoir envoyé des humains dans l'espace par eux-mêmes. Si la Russie et les États-Unis disposent de programmes nettement plus expérimentés, la Chine — dont le programme est appuyé par l'armée — a réalisé des progrès impressionnants dans un laps de temps relativement court.

Il s'agit de la sixième mission spatiale habitée de l'histoire de la Chine. La mission précédente la plus longue avait duré environ deux semaines.

Les taïkonautes arrimeront leur vaisseau à la station spatiale Tiangong-2 d'ici deux jours. Ils profiteront de leur séjour dans l'espace pour procéder à des expériences médicales et pour tester différentes technologies, notamment en prévision du lancement du coeur de la station en 2018.

La Chine devrait disposer d'une station spatiale complète d'ici six ans, pour une durée d'au moins dix ans.

Le programme spatial chinois prévoit procéder à une vingtaine de missions cette année.