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17/10/2016 01:55 EDT | Actualisé 18/10/2017 01:12 EDT

Des manifestants auraient été arrêtés au chantier de Muskrat Falls

Un groupe de huit manifestants a été arrêté au site de construction de barrage hydroélectrique de Muskrat Falls, au Labrador, selon l'une des organisatrices de la manifestation.

Les protestataires ont convergé vers le chantier samedi pour tenter d'empêcher l'inondation d'un déversoir attenant au barrage.

Les militants craignent que l'inondation de ce bassin ne fasse augmenter les niveaux de méthylmercure dans les cours d'eau environnants.

La manifestation a mené à l'arrêt des travaux à Muskrat Falls. Lundi matin, toutefois, les travailleurs ont pu entrer sur le site en autobus.

Des protestataires sont restés sur place toute la fin de semaine. Ils ont reçu une injonction dimanche soir leur ordonnant de quitter les lieux, selon l'organisatrice Andrea Anderson.

Mme Anderson fait d'ailleurs partie des manifestants visés par l'injonction. Elle conteste toutefois sa validité parce qu'elle ne l'a pas reçue en mains propres.

D'autres manifestants ont exigé la traduction du document en inuit et en inuktitut.

Le méthylmercure est un métal présent naturellement à des niveaux faibles, dans l'environnement. À haute dose, toutefois, il est toxique pour le système nerveux. La consommation de poissons contaminés entraîne donc des risques pour les êtres humains, particulièrement les femmes enceintes.

Une étude dévoilée par le gouvernement du Nunatsaviut, plus tôt cette année, concluait que des centaines d'Inuit du Labrador seraient exposés à des niveaux dangereux de méthylmercure si la végétation dans le déversoir n'était pas enlevée avant l'inondation.

La société Nalcor, maître d'oeuvre du projet, avait rétorqué que le méthylmercure généré par l'inondation se diluerait avant d'atteindre le lac Melville, où pêchent des Inuit.