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17/10/2016 03:50 EDT | Actualisé 18/10/2017 01:12 EDT

Alcool frelaté en Ukraine: 58 morts depuis fin septembre

Au moins 58 personnes ont péri en Ukraine depuis fin septembre après avoir bu de l'alcool frelaté, a indiqué lundi le service de protection des consommateurs.

Dans la région la plus touchée, celle de Kharkiv, dans l'est de l'Ukraine, 44 personnes ont succombé, et en tout 91 personnes ont été intoxiquées, a indiqué ce service dans un communiqué.

Les autres cas mortels ont été relevés dans les régions de Donetsk, Lougansk, Dnipropetrovsk (est du pays), de Jitomir (centre-ouest) et de Mykolaïv (sud).

Les premiers cas de décès liés à la consommation d'un alcool frelaté avaient été signalés fin septembre. Il avait alors été indiqué que l'alcool était fabriqué dans la région de Kharkiv. Depuis, les cas d'intoxication se sont multipliés, mais les autorités n'ont pas précisé s'il agissait toujours, et uniquement, de cet alcool.

Le service d'Etat de protection des consommateurs n'était pas joignable dans l'immédiat.

Une enquête a été ouverte pour "fabrication illégale de produits de qualité inférieure ayant entraîné un empoisonnement", passible d'une peine de 5 à 10 ans de prison.

Selon l'agence de presse Ria Novosti, au moins 11 personnes ont déjà été interpellées dans le cadre de cette affaire.

Les médias locaux font rarement état d'intoxications mortelles à l'alcool trafiqué en Ukraine. Mais en Russie voisine, l'alcool frelaté fait encore des milliers de morts chaque année.

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