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Marcus Stroman, l'homme des grandes occasions des Blue Jays

Marcus Stroman a toujours adoré lancer dans des situations de haute pression. Le partant des Blue Jays aura l'occasion de le refaire, lundi, à Toronto, dans le troisième match de la série de championnat de l'Américaine.

Et la pression sera forte. Les Blue Jays perdent 0-2 contre les Indians de Cleveland et Stroman pourrait constater que les coussins de quelques points sont plutôt rares. La puissante attaque des Jays n'a inscrit qu'un seul point à ses deux premières rencontres à Cleveland.

Stroman ne semble pas tracassé par cela.

« C'est pour cette raison que nous jouons, a-t-il affirmé. C'est pour cette raison qu'on se lève à six heures du matin et qu'on s'entraîne. Pour faire partie de ce moment. Je suis fébrile de me présenter au monticule devant notre foule et de l'entendre crier. Ça me donne de la confiance. »

À sa première saison complète dans les majeures, Stroman n'est pas étranger à ce genre de situations.

Il était le partant lors du cinquième affrontement de la série de division de l'Américaine, contre les Rangers du Texas, l'an dernier. Les Blue Jays avaient triomphé 6-3.

Il avait par la suite été d'office au troisième match de la série de championnat, contre les Royals de Kansas City, et il avait aidé sa troupe à éviter d'être en recul 0-3 dans la série.

« Nous avons parlé de Marco Estrada et à quel point il avait bien performé lors des matchs importants l'an dernier. Marcus a fait la même chose », a insisté le gérant des Blue Jays, John Gibbons.

Stroman a lancé pour une dernière fois le 4 octobre. Les Torontois avaient alors vaincu les Orioles de Baltimore 5-2 dans le match éliminatoire de l'Américaine. Il n'avait donné que deux points et quatre coups sûrs en six manches de travail.

Même s'il a connu des succès en séries, Stroman a éprouvé quelques difficultés en saison. Il a terminé la campagne avec un dossier de 9-10 et a perdu cinq de ses six dernières décisions. Cependant, il n'avait pas accordé plus de quatre points au cours de ces départs.

Stroman devra être efficace, lundi, pour aider les Blue Jays à respirer un peu mieux. Il devra aussi jouer un bon match parce que son attaque connaît des ratés dernièrement.

Après avoir dominé les Rangers 22-10 au chapitre des points marqués lors de la série de division, les Blue Jays ont été tenus en échec par les lanceurs des Indians.

« Je ne suis pas du tout inquiet, a-t-il insisté. Notre attaque est incroyable et elle l'a été pendant toute la saison. Je peux compter sur chacun des joueurs de notre formation et j'ai confiance qu'ils pourront produire des points. »

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