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16/10/2016 05:10 EDT | Actualisé 17/10/2017 01:12 EDT

Législatives au Monténégro: le pouvoir affirme avoir déjoué des "attaques"

La police monténégrine a affirmé avoir déjoué des "attaques" armées qu'auraient projeté de commettre une vingtaine de Serbes au soir des législatives tenues dimanche dans ce pays, dirigé depuis un quart de siècle par Milo Djukanovic.

Andrija Mandic, chef du Front démocratique, le parti d'opposition prorusse qui conteste la volonté du Premier ministre d'intégrer l'Union européenne et l'OTAN, a immédiatement dénoncé une opération de "propagande grossière".

Dans un communiqué, le chef de la police n'a guère dévoilé de détail sur les objectifs de ces vingt Serbes, arrêtés dans la nuit, si ce n'est qu'ils avaient "l'intention de prendre des armes" pour "des attaques contre les institutions, la police et les représentants des organes de l'Etat", voire contre "de hauts responsables".

Jusqu'alors, les élections se déroulaient sans incident dans ce petit pays balkanique de 620.000 habitants, qui a déclaré son indépendance de la Serbie en 2006, après un référendum remporté par une courte majorité par Milo Djukanovic.

- Référendum sur l'Otan -

A en croire les études d'opinion, son parti démocratique des socialistes (DPS) semble en mesure de rester la première formation du pays, mais cette fois, il pourrait avoir besoin d'aller au-delà de ses alliés actuels, les partis représentant les minorités, pour trouver une majorité stable parmi les 81 députés et bâtir un gouvernement de coalition.

Il reviendra au prochain Parlement de ratifier l'adhésion à l'OTAN sur laquelle l'opposition exige un référendum. Cette adhésion divise fortement la société monténégrine, majoritairement orthodoxe.

Belgrade et Podgorica entretiennent des relations en dents de scie, depuis que le Monténégro a été un des premiers à reconnaître l'indépendance du Kosovo en 2008. L'intégration à l'OTAN est un autre point de discorde.

Cité par l'agence serbe Tanjug, le Premier ministre serbe Aleksandar Vucic a expliqué ne disposer d'aucun élément sur l'arrestation se ses compatriotes. Mais il a eu du mal à dissimuler son scepticisme, jugeant "curieux que cela se produise aujourd'hui". "Pour le reste, il vaut mieux que je me morde la langue trois fois et que je me taise", a déclaré le responsable serbe.

Après avoir voté dans une école de Podgorica, Milo Djukanovic n'a pas dit un mot sur les arrestations, se disant convaincu que son pays allait continuer "d'avancer vers ses objectifs européen et euro-atlantique, avec dynamisme et stabilité".

"Allons-nous faire partie de la société européenne développée ou serons-nous une colonie russe?", avait-il lancé à ses sympathisants, lors d'un ultime meeting électoral.

Malgré son âge (54 ans), cet homme qui a commencé sa carrière sous l'aile de Slobodan Milosevic avant de rompre avec l'homme fort de Belgrade et de se rapprocher de l'Occident, est le plus ancien dirigeant européen en fonction.

- 'Défendre le pouvoir' de Djukanovic -

Pour ses détracteurs, qui l'accusent d'autoritarisme et d'avoir laissé la corruption s'installer, il se sert de ces enjeux diplomatiques pour détourner l'attention des problèmes intérieurs: "C'est comme cela que nous nous sommes retrouvés coincés avec lui 27 ans durant", a déclaré avant le scrutin à l'AFP Ljubo Filipovic, ancien adjoint au maire de la ville côtière de Budva.

"Un pays qui n'a pas changé ses dirigeants depuis aussi longtemps a de graves problèmes", commentait dimanche Sinisa Fatic, un ouvrier de 42 ans, venu voter à Podgorica.

Dès la matinée, des barrières avaient été installées près du Parlement, en prévision d'éventuelles manifestations en soirée. De violentes manifestations avaient eu lieu sur le sujet en 2015.

Se disant persuadé de la victoire, l'opposant Andrija Mandic, a appelé ses partisans au calme. "Tout est fait pour défendre le pouvoir de Milo Djukanovic. Ce soir un grand chaos est attendu, mais uniquement dans le cabinet du Premier ministre lorsque les résultats seront annoncés", a dit l'opposant, qui s'exprimait après l'annonce du coup de filet de la nuit.

Les bureaux de vote sont ouverts jusqu'à 18H00 GMT.

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