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14/10/2016 07:35 EDT | Actualisé 15/10/2017 01:12 EDT

ATP - Masters 1000 de Shanghai - Simon en demies en battant Sock à l'arraché

Au lendemain de son exploit contre Stan Wawrinka, Gilles Simon a renversé la situation face à l'Américain Jack Sock pour s'imposer en trois manches 4-6, 6-4, 7-6 (7/5) et accéder aux demi-finales du Masters 1000 de Shanghai.

Le N.5 français (32e mondial) s'invite pour la deuxième fois de sa carrière dans le dernier carré du tournoi chinois, après une édition 2014 qui l'avait vu atteindre la finale qu'il avait perdue contre Roger Federer.

Un tel parcours était tout sauf prévisible pour le Francilien de 32 ans qui courait après son meilleur niveau depuis des mois. Après une petite amélioration apparue en septembre à Metz (demi-finale), Simon s'est enfin relancé en créant la surprise jeudi contre Wawrinka (6-4, 6-4), N.3 mondial et récent vainqueur de l'US Open.

Encore fallait-il confirmer face à Jack Sock qui a eu la peau du Canadien Milos Raonic (6e) en huitièmes de finale après avoir pris une "bulle" dans le premier set (6-0) et sauvé deux balles de match dans le tie-break du dernier set.

Le joueur de Kansas City, âgé de 24 ans et 25e au classement ATP, a pris le jeu à son compte d'entrée en distribuant les "mines" avec son coup droit lifté. Mais Simon s'est accroché en s'appliquant à ne pas commettre trop d'erreurs (19 directes, contre 40 pour Sock).

Grâce à une défense tout terrain, Simon a creusé l'écart dans la deuxième manche (3-1). Mais Sock a recollé avant de breaker une deuxième fois le Français (3-4) sans réussir à tuer le match. Simon a saisi l'opportunité pour rééquilibrer les débats.

Le dernier set a été très serré. Sock a semblé prendre l'ascendant dans le tie-break en menant 3-1 puis 4-2. Mais Simon, une fois de plus, a inversé la tendance en poussant l'Américain à jouer le coup de trop.

Il devra encore élever son niveau de jeu pour prolonger l'aventure car se dresse désormais sur sa route Andy Murray. L'Ecossais, impitoyable avec le Belge David Goffin (6-2, 6-2) un peu plus tôt, n'a pas perdu un set lors de ses huit derniers matches.

bur-ll/chc