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30/09/2016 04:34 EDT | Actualisé 01/10/2017 01:12 EDT

Rugby Championship - Les All Blacks chassent le record

Les intouchables All Blacks tenteront samedi soir (00h10 françaises) en Argentine, lors de la 5e journée du Rugby Championship, de se rapprocher à deux victoires du record international de victoires consécutives.

Déjà assurés de remporter la compétition après leur quatre succès bonifiés, les double champions du monde en titre sont à la recherche d'autres défis. Dont celui de dépasser les 17 succès de suite en test-matches, record qu'ils codétiennent (1965-1969 et 2013-2014) avec les Springoks (1997-1998).

Après 15 victoires d'affilée depuis leur revers en Australie le 8 août 2015 (19-27), ils ne sont qu'à trois victoires de le battre, ce qui sera donc chose faite en cas de succès à Buenos Aires, puis en Afrique du Sud (8 octobre, dernière journée du Rugby Championship) et face à l'Australie à domicile (22 octobre).

Leur meilleur ennemi australien, justement, les avaient privés à chaque fois de ce fameux 18e succès de rang. Les Pumas, qui ne les ont jamais battus, peuvent-ils cette fois se dresser sur leur route ?

Cela semble hautement improbable, quand bien même la Nouvelle-Zélande alignera une équipe un peu remaniée et rajeunie, et même si l'Argentine est parvenue à la faire douter pendant près d'une heure il y a trois semaines à Hamilton. Avant de finalement s'incliner... 57 à 22!

"Les Pumas nous avaient tenu tête pendant 50 minutes et s'ils peuvent réitérer cette performance pendant tout le match ça sera très difficile de les battre", a estimé Beauden Barrett, qui a parfaitement pris la succession de Dan Carter à l'ouverture après la Coupe du monde 2015.

Dans l'autre match de samedi (17h05), l'Afrique du Sud est quasiment condamnée à battre l'Australie à domicile à Pretoria après trois défaites de suite sous peine de plonger un peu plus dans le doute. Et de voir son nouveau sélectionneur Allister Coetzee fragilisé.

nk/cto