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30/09/2016 12:26 EDT | Actualisé 01/10/2017 01:12 EDT

La position de tête d'Imola à Lance Stroll

Lance Stroll s'est approché un peu plus de la conquête du championnat des pilotes de formule trois, vendredi, en signant le meilleur temps de la séance de qualifications de la course d'Imola.

Le Canadien de 17 ans a complété le circuit de 4,909 km à l'Autodromo Enzo e Dino Ferrari en 1 min 36 s 001/1000, en route vers sa dixième position de tête de la saison.

Après la séance, Stroll semblait très optimiste quant à la possibilité de connaître un bon week-end.

« Ça a été une bonne séance de qualifications. Je savais que nous étions très rapides, donc je savais que j'avais une belle occasion de décrocher la pole position même si j'adoptais un style de pilotage plus conservateur, a expliqué le pilote de Mont-Tremblant. Jusqu'ici, mon week-end à Imola est très bon. Ma voiture a très bien répondu dès les premiers essais libres et j'ai pu trouver un bon rythme dès le départ. »

Niko Kari, qui a réussi un temps de 1:36,164, s'élancera sur la première ligne de la grille de départ aux côtés de Stroll. Sergio Sette Camara, qui avait enregistré le deuxième temps de la séance en 1:36,120, a toutefois écopé d'une pénalité de dix places pour avoir procédé au remplacement de son moteur.

Le coéquipier de Stroll au sein de l'équipe Prema Powerteam, Maximilian Günther, est le seul à pouvoir lui ravir le championnat des pilotes. Le Québécois détient une avance de 68 points sur son rival allemand de 19 ans.

Selon les résultats de Günther, Stroll pourrait donc décrocher le titre avant même de se diriger vers Hockenheim, en Allemagne, les 15 et 16 octobre, pour la conclusion de la saison.

Ainsi, si le pilote de développement de l'écurie Williams en F1, qui a savouré 9 victoires en 24 épreuves de F3 cette saison (contre seulement 4 pour son Günther), parvient à récolter huit points de plus que Günther à la fin du week-end, il sera sacré champion.

À Imola, la première course du programme triple aura lieu samedi. Les deux autres seront présentées le lendemain.