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30/09/2016 07:07 EDT | Actualisé 01/10/2017 01:12 EDT

La grotte submergée la plus profonde du monde découverte en République tchèque

Une équipe tchéco-polonaise a annoncé vendredi avoir découvert dans l'est de la République tchèque la grotte submergée la plus profonde du monde.

Profonde de 404 mètres, la Hranicka Propast, un abîme calcaire situé près de la ville de Hranice, détrône celle de Pozzo del Merro en Italie, qui descend à 392 mètres, a indiqué à l'AFP Miroslav Lukas de la Société spéléologique tchèque.

"Nous avons voulu battre le record italien. Nous y avons réussi. Maintenant nous avons le numéro magique de 404 mètres", s'est félicité M. Lukas, insistant que la caverne était "certainement" encore plus profonde que cela.

"Je ne sais pas si c'est de cinq mètres ou de cent, mais cette profondeur va changer", a-t-il estimé.

Selon lui, le chiffre a été confirmée par une jauge de profondeur montée sur un robot plongeur et par la longueur d'un câble connecté à l'engin.

Le 27 septembre, le plongeur polonais Krzysztof Starnawski est d'abord descendu à 200 mètres pour installer un transpondeur de communication pour le robot, et a ensuite piloté le dispositif à la profondeur record.

"Le robot transmet les informations sur sa profondeur et son cours vers un centre de contrôle à la surface", a expliqué M. Lukas.

"Il descendait toujours plus profond, vers des endroits où nous ne pouvions plus voir de fond, avant d'atteindre les 404 mètres", a-t-il ajouté.

Le projet a été cofinancé par National Geographic, qui en a fait l'annonce jeudi soir.

Les prospections de la Hranicka Propast ont commencé en 1963, a indiqué M. Lukas, qui y avait fait des descentes en 1974.

En 1995, un robot y a atteint une profondeur de 205 mètres. En 2012, Starnawski y "a découvert une ouverture étroite à 200 mètres" qui lui a permis d'atteindre 373 mètres. Il y a deux ans, il avait fixé le fond à 384 mètres.

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