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28/09/2016 11:09 EDT | Actualisé 29/09/2017 01:12 EDT

Therrien veut que Shaw conserve sa personnalité tout en faisant attention

BROSSARD, Qc — Michel Therrien n'a pas hésité à vanter la combativité et l'intensité d'Andrew Shaw mardi soir et il avait d'autres louanges en réserve pour son nouveau venu mercredi midi. Mais l'entraîneur-chef du Canadien sait aussi qu'il existe un seuil à ne pas franchir quand on joue avec toute la fougue qu'affiche l'ancien porte-couleurs des Blackhawks de Chicago.

Shaw a peut-être franchi ce seuil face aux Capitals de Washington, puisqu'il a été convoqué à une audience par le département de sécurité des joueurs de la Ligue nationale de hockey. L'audience téléphonique doit avoir lieu jeudi, et pourrait mener à une suspension.

Avec un peu plus de deux minutes à jouer à la deuxième période du match préparatoire de mardi — son premier dans l'uniforme du Canadien — le combatif attaquant a servi une violente mise en échec par derrière au défenseur Connor Hobbs, qui a mené à son expulsion.

Quelques secondes auparavant, Jay Beagle avait fait trébucher Shaw, un geste qui n'avait pas été sanctionné par les arbitres.

«Je ne dirais pas que j'étais frustré, a commenté Shaw après la rencontre. C'est un match de hockey, et des choses peuvent survenir. Je n'avais nullement l'intention de le blesser et je cherchais seulement à compléter ma mise en échec.»

Le geste n'a eu aucune conséquence sur la santé du défenseur des Capitals, qui est revenu dans le match au début de la troisième période. Hobbs a même récolté une aide sur le deuxième but des siens.

La pénalité majeure imposée à Shaw n'a pas eu d'incidence sur le résultat du match non plus, mais il faut dire que le scénario aurait pu être bien différent en saison régulière. Surtout quand une équipe peut déléguer des joueurs de l'envergure d'Alexander Ovechkin, d'Evgeny Kuznetskov et de Nicklas Backstrom — tous absents mardi — pendant une supériorité numérique de cinq minutes.

«Premièrement, tu ne veux pas perdre la personnalité du joueur, a d'abord répondu Therrien, aucunement surpris que Shaw ait été convoqué à cette audience. C'est un joueur qui a beaucoup d'enthousiasme, qui amène beaucoup d'énergie à une équipe. C'est un guerrier, et je ne veux pas qu'il perde ça. D'un autre côté, il a un certaine expérience dans la Ligue nationale. Il sait très bien où est la 'ligne', et il se doit de ne pas traverser cette ligne.

«La bonne chose dans toute cette histoire, c'est que le joueur n'a pas été blessé, a ajouté l'entraîneur-chef du Canadien. C'est la priorité. On veut que les joueurs soient protégés et qu'ils restent en santé. Mais ce sont des choses auxquelles il devra faire attention. En même temps, il ne faut pas qu'il perde son enthousiasme. C'est toujours plus le 'fun' de retenir quelqu'un que de le pousser.»

Dans les secondes qui ont suivi sa mise en échec, Shaw a dû jeter les gants contre Nathan Walker. Non seulement l'attaquant du Canadien a-t-il eu le meilleur, il s'est permis d'inviter la foule à l'encourager de sa main droite pendant qu'il s'agrippait au chandail de son rival avec l'autre main.

«Parfois, vous vous enflammez et vous agissez sans penser», avait aussi déclaré Shaw, qui n'a pas rencontré les médias mercredi.

Après le match de mardi, le défenseur Nathan Beaulieu ne s'était pas gêné pour dire à quel point il aimait Shaw. Le capitaine Max Pacioretty est allé dans la même direction mercredi.

«Il joue avec ardeur, et il ne connaît pas d'autres façons de jouer. Il s'agissait de son premier match au Centre Bell et peut-être était-il un peu trop gonflé à bloc», a excusé Pacioretty.

«Nous avons besoin de cette passion. Il a évolué auprès de grands leaders, et il est un grand leader, a ajouté le capitaine. Il a joué pour une équipe qui a gagné deux coupes Stanley et il sait quoi faire pour gagner. Nous voulons voir cette passion toute l'année. Il est adoré dans le vestiaire. Nous aimons sa passion, son intensité.»