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28/09/2016 08:42 EDT | Actualisé 29/09/2017 01:12 EDT

Mondial-2018/Qualif.: Houbtchev sélectionneur de la Bulgarie, prochain adversaire de la France

L'ancien défenseur bulgare Petar Houbtchev, titulaire dans l'équipe qui avait éliminé la France sur la route du Mondial-1994, a été nommé mercredi sélectionneur de la Bulgarie, prochain adversaire des Bleus en qualifications pour le Mondial-2018.

Ancien adjoint du sélectionneur national bulgare de 2003 à 2005, Petar Houbtchev, 52 ans, entraînait depuis 2012 le club de Beroe, avec lequel il a remporté la Coupe de Bulgarie en 2013.

Pilier de l'Eintracht Francfort en Bundesliga de 1997 à 2001, le défenseur était titulaire dans l'équipe de Bulgarie qui avait éliminé la France en qualifications pour le Mondial-1994 (2-1 au Parc des Princes, le 17 novembre 1993). La Bulgarie avait fini 4e de la compétition, aux Etats-Unis.

Petar Houbtchev succède à la tête de la sélection bulgare à son compatriote Ivaylo Petev, attendu au Dynamo Zagreb et dont la démission a été annoncée mardi.

En tête du groupe A des qualifications de la zone Europe pour la Coupe du monde 2018 à l'issue de la première journée (victoire 4-3 contre le Luxembourg le 6 septembre), la Bulgarie doit rencontrer la France le 7 octobre à Paris (18h45 GMT) et la Suède le 10 octobre à Solna (18h45 GMT).

vs-phs/pel