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28/09/2016 01:09 EDT | Actualisé 28/09/2017 01:12 EDT

Les Occidentaux saluent Shimon Peres, silence dans le monde arabe

Les dirigeants des pays occidentaux ont salué mardi la mémoire de l'ancien président israélien Shimon Peres pour son engagement pour la paix, mais le monde arabe restait silencieux après son décès.

Le président américain Barack Obama a été l'un des premiers à réagir en rendant hommage à "la vie extraordinaire de notre cher ami Shimon Peres", décédé dans la nuit à 93 ans.

Il a été "un père fondateur de l'Etat d'Israël et un homme d'Etat dont l'engagement pour la sécurité et la recherche de la paix était fondé sur son inébranlable force morale et sur son indéfectible optimisme", a ajouté M. Obama.

M. Obama est l'un des dirigeants attendus aux obsèques du prix Nobel de la paix vendredi matin à Jérusalem, avec notamment ses homologues français et allemand ou le prince Charles.

Les hommages des capitales occidentales contrastent avec l'absence de réactions officielles au Moyen-Orient, à l'image de l'Egypte, le premier pays arabe à avoir signé un accord de paix avec Israël.

Les dirigeants palestiniens n'avaient pas non plus officiellement réagi en fin de matinée.

Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a insisté sur la détermination de M. Peres à promouvoir une solution au conflit israélo-palestinien malgré les obstacles. "Il a travaillé sans relâche à une solution à deux Etats" et "même lors des heures les plus difficiles, il a gardé son optimisme sur les chances de réconciliation et de paix", a-t-il déclaré.

- L'émotion de Bill Clinton -

Le président français François Hollande a déclaré qu'Israël avait perdu "un de ses hommes d'Etat les plus illustres, la paix un de ses plus ardents défenseurs, et la France un ami fidèle". "Shimon Peres appartient désormais à l'Histoire, qui a été la compagne de sa longue vie", a-t-il ajouté.

C'est "un homme qui avait vu la guerre et qui pour cette raison construisait la paix", a résumé le président du conseil italien, Matteo Renzi, en saluant un "grand ami de l'Italie".

Pour le président allemand Joachim Gauck, "Shimon Peres a marqué Israël comme aucun autre politique".

Le Russe Vladimir Poutine a loué "le courage, le patriotisme, la sagesse et la vision à long terme" en faveur de la paix de cet "homme merveilleux" qui a développé les "relations amicales russo-israéliennes".

La mémoire de Shimon Peres, dont la vie politique s'est étalée sur plusieurs décennies, est particulièrement saluée par des anciens dirigeants ayant collaboré avec lui à des processus de paix.

L'ancien président américain Bill Clinton, qui supervisa en 1993 la signature à Washington des accords d'Oslo entre Israéliens et Palestiniens, a ainsi rendu hommage à "un génie au grand coeur", "un fervent avocat de la paix, de la réconciliation et d'un avenir dans lequel tous les enfants d'Abraham construiraient un meilleur lendemain".

"Je n'oublierai jamais combien il était heureux il y a 23 ans lorsqu'il a signé les accords d'Oslo sur la pelouse de la Maison Blanche, ouvrant une ère d'espoir dans les relations israélo-palestiniennes", s'est-il remémoré.

Pour l'ex-Premier ministre britanniques Tony Blair, ancien émissaire du Quartette pour le Moyen-Orient, "Shimon Peres était un géant de la politique, un homme d'Etat qui restera comme l'un des plus grands de notre époque et de toutes les époques".

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