NOUVELLES
28/09/2016 00:27 EDT | Actualisé 28/09/2017 01:12 EDT

La Bulgarie change de candidate en pleine course à la succession de Ban Ki-moon

La Bulgarie a substitué mercredi la candidature de la commissaire européenne bulgare Kristalina Georgieva pour le poste de secrétaire général de l'ONU, à celle d'Irina Bokova que Sofia soutenait jusqu'à présent, a annoncé mercredi le Premier ministre bulgare Boïko Borissov.

"Nous estimons que ce sera une candidature plus à même de réussir", a déclaré le chef de gouvernement de centre-droit à des journalistes à Sofia.

Proposée par la précédente majorité socialiste, Mme Bokova, actuellement patronne de l'Unesco, s'était classée sixième seulement lundi au cinquième tour indicatif de scrutin en vue de la succession de Ban Ki-moon.

"Irina Bokova a déployé beaucoup d'efforts" mais "nous sommes devancés par un certain nombre de pays, y compris par des candidates femmes", a justifié M. Borissov.

A l'issue des cinq tours de scrutin indicatifs, tous remportés par l'ancien Premier ministre portugais Antonio Guterres, la sélection entrera dans une nouvelle phase le 5 octobre: les membres permanents du Conseil de sécurité (Etats-Unis, Russie, France, Royaume-Uni, Chine) pourront éliminer des candidats en leur apposant leur veto.

"Il demeure des aspirations en faveur d'une candidate femme venant d'Europe de l'Est", mais la candidature de Mme Bokova n'était pas à même de rassembler une majorité des suffrages, a estimé M. Borissov.

L'Europe de l'Est est la seule région du monde à n'avoir jamais décroché le poste de secrétaire général de l'ONU, une fonction exclusivement occupée par des hommes jusqu'à présent.

Créditée de l'appui de la Russie, Mme Bokova, 64 ans, peut en théorie maintenir sa candidature malgré le retrait du soutien de son pays.

Mardi, elle avait annoncé "ne pas voir de raison sérieuse" de se retirer, tout en dénonçant une "campagne hystérique de dénigrement et de calomnie", notamment en Bulgarie.

Ancienne fonctionnaire de la Banque Mondiale, Mme Georgieva, 63 ans, est commissaire européenne depuis 2010.

Le nom du prochain secrétaire général de l'ONU ne devrait être annoncé qu'en octobre au plus tôt, la décision du Conseil étant ensuite entérinée par l'Assemblée générale de l'ONU.

vs-phs/smk/ia