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26/09/2016 08:54 EDT | Actualisé 27/09/2017 01:12 EDT

Un hélicoptère de la marine sud-coréenne s'abîme en mer, trois disparus

Un hélicoptère Lynx de la marine sud-coréenne s'est écrasé en mer lundi au large de la Corée du Sud, au cours d'un exercice militaire conjoint avec les Etats-Unis, et ses trois passagers sont portés disparus, a annoncé le ministère de la Défense.

L'hélicoptère Lynx a envoyé un message de détresse et a disparu des écrans radar peu après avoir décollé vers 12H00 GMT d'un navire de guerre en mer du Japon, appelée mer de l'Est en Corée du Sud, a indiqué un porte-parole du ministère.

Des recherches ont été lancées pour retrouver les trois personnes qui étaient à bord, dont le pilote.

L'exercice naval de lundi constitue la dernière démonstration de force militaire en réponse au cinquième essai nucléaire de la Corée du Nord, mené le 9 septembre.

Les manoeuvres, auxquelles ont participé le destroyer américain USS Spruance et des navires de guerre sud-coréens, prévoyaient des attaques simulées contre des forces nord-coréennes et l'arraisonnement de sous-marins, a précisé l'agence de presse Yonhap.

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