NOUVELLES
26/09/2016 16:02 EDT | Actualisé 27/09/2017 01:12 EDT

Affrontement Clinton-Trump : un débat qui devrait fracasser des records

ÉMISSION SPÉCIALE EN DIRECT - Des dizaines et des dizaines de millions d'Américains seront au rendez-vous ce soir pour regarder Hillary Clinton et Donald Trump débattre pour la toute première fois. À six semaines du scrutin, les candidats républicain et démocrate tenteront de les convaincre qu'ils sont la meilleure personne pour devenir le 45e président des États-Unis.

Un texte de Sophie-Hélène Lebeuf

Moment fort de la campagne présidentielle, ce premier débat se tiendra à l'Université Hofstra, à Hempstead, dans l'État de New York, et sera modéré par Lester Holt, du réseau NBC. D'une durée de 90 minutes, il commencera à 21 h, heure avancée de l'Est.

Les deux candidats, dont l'impopularité atteint des sommets jamais vus pour des aspirants à la Maison-Blanche, croiseront le fer autour de trois grands thèmes : la direction des États-Unis, la prospérité et la sécurité.

Deux visions s'affrontent

Ce débat entre deux adversaires aux personnalités et aux visions politiques opposées devrait être celui des contrastes. Il opposera une politicienne conventionnelle, qui a été secrétaire d'État et sénatrice de New York, à une vedette de la téléréalité qui a défié les normes politiques.

L'ancienne première dame a participé à une douzaine de face à face au cours de sa carrière politique. Son rival, qui n'a jamais participé à un débat à deux, fait pour sa part face à une nouvelle dynamique.

Pendant les primaires, la dizaine de débats auxquels a participé le magnat de l'immobilier réunissaient de quatre à 10 candidats.

Son équipe a d'ailleurs tenté de minimiser les attentes à son endroit au cours des dernières semaines.

Dénonçant un système « truqué », lui-même a affirmé qu'il serait traité injustement et a appelé à un débat « sans modérateur ». Il a aussi affirmé que le modérateur Lester Holt était un démocrate. Les médias américains ont toutefois rapporté que le journaliste était enregistré comme électeur républicain.

Cette première joute oratoire se déroulera alors que les deux adversaires sont au coude-à-coude. Le plus récent sondage, mené pour le Washington Post-ABC News, confère une légère avance à Hillary Clinton, à 46 % contre 44 % pour Trump.

Vers un nombre record de télespectateurs

Très attendu, le débat pourrait attirer un auditoire digne d'un Super Bowl. Les analystes prévoient jusqu'à 100 millions de téléspectateurs. C'est sans compter les internautes qui préféreront le regarder sur des plateformes comme Facebook et Twitter, qui diffuseront aussi l'événement.

Il faut remonter à plusieurs décennies pour retrouver un tel engouement autour d'un débat présidentiel. Et encore, le débat de ce soir est susceptible de fracasser le record par beaucoup : en 1980, le républicain Ronald Reagan - un ancien acteur - et le président démocrate sortant, Jimmy Carter, avaient croisé le fer sous les yeux de 80 millions de téléspectateurs.

Le prochain débat, le 4 octobre, opposera les candidats démocrate et républicain à la vice-présidence, Tim Kaine et Mike Pence. Hillary Clinton et Donald Trump croiseront le fer à deux autres reprises, les 9 et 19 octobre prochains.