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21/09/2016 13:11 EDT | Actualisé 22/09/2017 01:12 EDT

Venezuela : une manifestation des chauffeurs de bus paralyse Caracas

Des centaines de chauffeurs de bus de Caracas ont cessé le travail mercredi et manifesté pour exiger une hausse du prix du billet et l'accès à des pièces détachées pour leurs véhicules, paralysant une partie de la capitale vénézuélienne.

Ils ont convergé avec leurs véhicules vers l'est de cette ville de deux millions d'habitants avant de se garer devant le ministère des Transports.

"On ne va pas bouger d'ici. S'ils sont importants, nous aussi", a lancé Hugo Ocando, porte-parole des chauffeurs de bus, assurant que le ministre des Transports Ricardo Molina avait refusé de recevoir une délégation.

Selon M. Ocando, quelque 25.000 chauffeurs soutiennent ce mouvement qui réclame une hausse du prix du billet de 45 à 60 bolivars, la monnaie locale constamment dévaluée, soit environ 10 centimes de dollars.

"Nos revenus ne sont pas suffisants pour entretenir les véhicules ou maintenir une famille", a déclaré à l'AFP Ronny Blanco, 33 ans, qui n'a pas de contrat fixe et dit gagner autour de 5.000 bolivars par jour, quand un repas lui en coûte 2.000.

La pénurie généralisée qui frappe ce pays en crise touche également les pièces détachées. Près de la moitié des bus de Caracas et de ses environs sont immobilisés faute d'entretien, affirme Jhonar Coro, représentant du secteur.

Les chauffeurs protestent enfin contre l'insécurité, omniprésente dans un des pays les plus dangereux du monde.

"On m'a volé trois fois la même semaine. On m'a pris l'argent et le téléphone", raconte Daniel Sanchez, 32 ans, a côté de son vieil autobus.

Seul motif de consolation pour eux, ajoute-t-il, l'essence, qui reste une des moins chères de la planète dans ce pays producteur.

Le Venezuela, dont l'économie a sombré avec la chute des cours du brut, affiche désormais la pire inflation au monde, attendue à 720% cette année par le FMI, et une pénurie touchant 80% des aliments et médicaments, faute de dollars pour importer.

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