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21/09/2016 10:18 EDT | Actualisé 22/09/2017 01:12 EDT

USA: la Fed laisse ses taux inchangés mais ouvre la porte à une hausse d'ici fin 2016

La banque centrale des Etats-Unis (Fed) a laissé mercredi ses taux d'intérêt inchangés mais souligné que les arguments en faveur d'une future hausse s'étaient "renforcés", selon un communiqué du Comité monétaire qui a vu trois membres voter contre la décision.

La Réserve fédérale a maintenu ses taux d'intérêt au jour le jour entre 0,25% et 0,50%, comme ils le sont depuis décembre 2015, où ils avaient été relevés pour la première fois depuis la crise financière de 2008.

Trois membres de l'institution, qui souhaitaient rehausser les taux, ont exprimé leur dissension. Il s'agit d'Esther George (Kansas City), Loretta Mester (Cleveland) et Eric Rosengren (Boston).

C'est la plus forte démonstration de division au sein du Comité depuis décembre 2014 déjà sous la présidence de Janet Yellen.

Selon les prévisions de la Fed, une majorité des membres entrevoit une hausse d'un quart de point d'ici la fin de l'année, probablement en décembre.

La projection médiane incluant tous les membres du Comité, votants et non-votants, place les taux à 0,60% fin 2016. Pour 2017, la projection médiane est de 1,1%, aulieu de 1,6% en juin, montrant que la trajectoire restera très accommodante.

Dans son communiqué, la Fed juge que "les arguments pour une hausse des taux d'intérêts se sont renforcés" mais elle a "décidé pour l'instant d'attendre d'avoir davantage de signes d'un progrès continu vers ses objectifs" de plein emploi et d'inflation à 2%.

Le Comité, qui n'a cessé de repousser ces derniers mois une hausse des taux d'intérêts du fait notamment des risques économiques à l'international (Brexit, croissance faible en Europe, ralentissement chinois), s'est félicité mercredi "des risques économiques à court terme qui apparaissent équilibrés".

La Fed estime que la croissance de l'activité économique s'est accélérée après "son rythme modeste" observé au premier semestre. Les gains d'emplois demeurent "solides" et les dépenses de consommation ont "fortement augmenté" même si l'investissement des entreprises reste faible.

Sur le plan de l'inflation, que la Fed aimerait voir remonter vers un objectif de 2% qu'elle estime sain pour l'économie, la banque centrale s'attend "à ce qu'elle reste faible à court terme" mais qu'elle remonte vers sa cible à moyen terme.

La banque centrale a de nouveau abaissé sa prévision de croissance économique pour les Etats-Unis cette année et s'est montrée également légèrement plus pessimiste sur le front de l'emploi comme de l'inflation.

Le produit intérieur brut (PIB) américain devrait progresser de 1,8% sur un an au dernier trimestre 2016, soit 0,2 point de moins que ce qui était prévu il y a trois mois, selon ses nouvelles projections.

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