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21/09/2016 17:02 EDT | Actualisé 22/09/2017 01:12 EDT

Prix du carbone: toutes les provinces devront avoir une bourse ou une taxe

NEW YORK — Chaque province canadienne pourrait bientôt avoir une bourse du carbone ou une taxe sur le carbone.

La ministre fédérale de l'Environnement, Catherine McKenna, qui était à New York pour participer à plusieurs événements sur le climat aux Nations unies, a affirmé mercredi que ce sont les deux seuls moyens de fixer un prix sur le carbone, ce qui en fait les deux seules options disponibles pour les provinces.

Mme McKenna s'affaire actuellement à établir un prix sur le carbone à l'échelle du pays — une annonce doit suivre cet automne —, et la ministre a indiqué qu'elle avait l'intention de faire respecter des critères spécifiques.

La Colombie-Britannique et l'Alberta seraient en phase avec ces critères, avec leur taxe sur le carbone, de même que l'Ontario et le Québec, avec leur système de plafonds et d'échanges de droits d'émissions.

Qu'est-ce qui ne cadrerait pas dans les modalités du prix du carbone de la ministre McKenna? Sans nul doute les réglementations de l'industrie comme le système de captage de carbone en Saskatchewan — la province constituant la principale voix d'opposition sur la question.

Questionnée à propos du différend avec le gouvernement du premier ministre Brad Wall, la ministre fédérale a souligné que chaque province avait signé un accord pour travailler au respect des cibles de réduction des émissions de gaz à effet de serre établies par le précédent gouvernement conservateur — et que cela implique un prix sur le carbone.

Quatre-vingts pour cent des Canadiens habitent une des provinces qui ont déjà attribué un prix au carbone — la Colombie-Britannique, l'Alberta, l'Ontario et le Québec —, a souligné la ministre.

«Les mesures réglementaires sont importantes, a dit Mme McKenna. Mais un prix du carbone à large échelle est aussi un élément crucial.»

La ministre a mentionné que l'objectif ultime était d'avoir un prix du carbone supérieur à celui de la Colombie-Britannique, qui est à 30 $ la tonne. Le prix n'évolue pas actuellement en fonction de l'inflation ou de la situation de l'économie, mais cela pourrait changer, a-t-elle laissé entendre.