NOUVELLES
21/09/2016 05:29 EDT | Actualisé 22/09/2017 01:12 EDT

Israël: nouvelles arrestations dans l'enquête pour fraude contre un parti arabe

La police israélienne a annoncé mercredi avoir interpellé 13 personnes supplémentaires dans l'enquête sur le financement d'un parti politique arabe, portant à 36 le nombre total d'arrestations dans cette affaire.

"La police a arrêté ce matin 13 personnes parmi lesquelles des responsables et militants du parti Balad", a indiqué la police dans un communiqué.

Elle avait déjà annoncé dimanche l'arrestation d'une vingtaine de cadres et militants de Balad, disant enquêter sur un système de financement qui aurait dissimulé pendant des années aux autorités l'origine de millions de shekels (1 euro = 4,2 shekels) provenant d'Israël et de l'étranger.

Balad, l'un des principaux partis à représenter la minorité arabe qui constitue 17,5% de la population très majoritairement juive d'Israël, a dénoncé une volonté "d'intimidation" de la part des autorités. Les soupçons "ne reposent sur rien", et Balad ne connaît pas les vraies raisons de ces arrestations, a-t-il dit dans un communiqué.

La police a dit enquêter sur des soupçons de fraude, de blanchiment d'argent et d'utilisation illégale de fonds destinés au parti.

Balad est très critique envers les politiques de l'Etat israélien et l'une de ses trois députés, Haneen Zoabi, suscite fréquemment la colère de la classe politique israélienne.

Les Arabes israéliens, descendants des Palestiniens restés sur leurs terres à la différence de centaines de milliers d'autres à la création de l'Etat d'Israël, se plaignent largement d'être traités comme des citoyens israéliens de seconde zone et soutiennent amplement la cause palestinienne.

mib/lal/vl