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20/09/2016 02:44 EDT | Actualisé 21/09/2017 01:12 EDT

Irak: offensive pour reprendre à l'EI une localité clé pour avancer vers Mossoul

Les forces de sécurité irakiennes ont lancé mardi avec le soutien de milices chiites une opération destinée à reprendre à l'EI une localité clé pour l'offensive contre Mossoul, dernière grande ville d'Irak aux mains des jihadistes sunnites, selon des sources militaires.

Située sur la rive occidentale du Tigre, la localité de Charqat est à 260 km au nord-ouest de Bagdad et à environ 80 km au sud du bastion jihadiste de Mossoul.

Les forces irakiennes ont déjà reconquis plusieurs localités au nord de Charqat en préparation de l'offensive de Mossoul. Mais la question de l'implication des milices chiites dans ces opérations a ralenti leur progression, les autorités craignant de s'aliéner la population majoritairement sunnite de la région.

"L'opération pour libérer Charqat a commencé à 05H30 (02H30 GMT) depuis plusieurs directions avec le soutien des forces de la coalition", a indiqué Yahya Rassoul, un porte-parole du Centre de coordination (irakien) des opérations contre le groupe Etat islamique (EI).

"On a bien progressé", a-t-il assuré à l'AFP. "Charqat est importante, nous ne pouvons pas avancer vers Mossoul si les terroristes contrôlent Charqat".

La localité se trouve dans l'extrême nord de la province de Salaheddine, qui compte entre autres les villes de Samarra et Tikrit, et à proximité de la province de Ninive dont Mossoul est le chef-lieu.

Ahmed al-Assadi, porte-parole des Unités paramilitaires chiites de la mobilisation populaire (Hachd al-Chaabi), a également annoncé l'opération pour reprendre Charqat.

"Le Hachd al-Chaabi et l'armée irakienne, soutenus par la force aérienne, ont lancé l'opération 'Aube de Charqat' pour terminer d'expulser ces gangsters terroristes des terres usurpées d'Irak", a-t-il affirmé.

Les Unités paramilitaires chiites de la mobilisation populaire sont officiellement sous le contrôle du Premier ministre Haider al-Abadi mais nombre des puissantes milices qui les composent répondent avant tout à l'Iran voisin. Elles ont joué un rôle primordial dans la reprise de zones occupées par l'EI depuis 2014.

Le Hachd compte également des forces tribales sunnites moins puissantes qui soutiennent le gouvernement contre l'EI.

M. Rassoul a souligné que seules les forces tribales --quelquefois appelées Hachd al-Achaeri (mobilisation tribale)-- combattaient à Charqat.

Le président américain Barack Obama a estimé lundi qu'une offensive sur Mossoul pourrait être lancée "assez rapidement", à l'issue d'une rencontre avec M. Abadi en marge de l'Assemblée générale de l'ONU.

M. Abadi a fait état d'opérations plus au sud visant à expulser les jihadistes de l'EI des zones désertiques proches des villes de Ramadi et Hit, dans la province occidentale d'Al-Anbar frontalière de la Syrie.

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