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18/09/2016 07:16 EDT | Actualisé 19/09/2017 01:12 EDT

Eneco Tour du Benelux - Taillé pour les sprinters, les Mondiaux dans le viseur

L'Eneco Tour du Benelux, qui faisait jadis la part belle aux étapes accidentées, dans l'Ardenne belge notamment, est cette fois davantage favorable aux sprinters, venus préparer sur les routes belges et néerlandaises les prochains championnats du monde au Qatar.

Greipel, Cavendish, Bouhanni, Démare, Groenewegen, Kittel, Viviani, Boonen, Kristoff, Degenkolb... Les sprinters seront légion sur les routes des plats pays de lundi à dimanche.

Le champion du monde et nouveau champion d'Europe, le Slovaque Peter Sagan; ainsi que le champion olympique, le Belge Greg Van Avermaet, font également partie des favoris.

Le Belge Tim Wellens, vainqueur des deux précédentes éditions, vise la passe de trois. Mais il sait que ce sera compliqué... Ses qualités de grimpeurs seront moins utiles.

"Ma condition n'est pas aussi bonne que l'an dernier, lorsque j'avais réussi le doublé, a-t-il expliqué. Et puis le parcours me convient moins bien. L'étape de La Redoute que j'appréciais tellement a été supprimée. Heureusement le contre-la-montre par équipes est plutôt à notre avantage", poursuit le Limbourgeois de 25 ans, leader de l'équipe Lotto.

Un contre-la-montre individuel dès le deuxième jour pourrait être favorable aux rouleurs (le champion du monde Vasil Kiryienka, le médaillé d'argent de Rio Tom Dumoulin ou l'Allemand Tony Martin).

Les étapes:

Lundi 19 septembre: Bolsward (NED) - Bolsward (NED), 184,7 km

Mardi 20 septembre: Breda (NED) - Breda (NED) clm individuel, 9,6 km

Mercredi 21 septembre: Blankenberge (BEL) - Ardooie (BEL), 186 km

Jeudi 22 septembre: Aalter (BEL) - Leeuw-Saint-Pierre (BEL), 202 km

Vendredi 23 septembre: Sittard-Geleen (NED)- Sittard-Geleen (NED), clm par équipes, 20,9 km

Samedi 24 septembre: Riemst (BEL) - Lanaken (BEL), 197,2 km

Dimanche 25 septembre: Bornem (BEL) - Grammont (BEL), 197,8 km

Les équipes:

Equipes WorldTour (18): Ag2r-La Mondiale, Astana, BMC, Cannondale, Etixx, FDJ, IAM, Lampre, Lotto, Movistar, Orica, Dimension Data, Giant, Katusha, LottoNL, Team Sky, Tinkoff, Trek

Equipes continentales pro (4): Wanty, Topsport Vlaanderen, Roompot, Cofidis

bnl/adc