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18/09/2016 00:13 EDT | Actualisé 18/09/2017 01:12 EDT

80e Bol d'Or - 18e heure: la Suzuki N.1 sur sa lancée, la Yamaha N.7 hors course

La Suzuki N.1 conservait la tête du 80e Bol d'Or après 18 heures de course dimanche matin, sur le circuit Paul-Ricard du Castellet (Var), alors que la Yamaha N.7 avait abandonné peu après la 16e heure.

Vers 5h00 GMT, Sheridan Morais, au guidon de la Yamaha officielle, rentrait au stand, victime d'un problème de moteur. Une trentaine de minutes plus tard, le YART Yamaha Official EWC Team, qui détenait le meilleur temps en course (Broc Parkes en 1:59.124), jetait l'éponge.

Cet abandon profitait aux Kawasaki N.10 et N.11, à la lutte pour la 2e place. A 7h10 GMT, celle-ci revenait à la Kawasaki officielle, la N.11, grâce aux efforts du pilote de vitesse Randy de Puniet, venu s'essayer à une course de 24 heures. Elle pointait à 9 tours, contre 10 pour la N.10, 3e.

Autre abandon notable, celui de la BMW N.88, victime également d'un problème moteur et qui avait manqué de chance en début de course, avec la chute dès le tour de chauffe de son pilote Louis Rossi. Blessé sans gravité et transféré à l'hôpital pour observation, il n'avait pu ensuite reprendre le volant à son retour sur le circuit samedi soir.

Cette série de casses moteur serait due, "selon certains mécaniciens, au vent qui empêcherait un bon refroidissement de la mécanique", ont indiqué les organisateurs dans un communiqué.

La 80e édition du Bol d'Or donne le coup d'envoi d'une saison 2016-2017 du Championnat du monde motocycliste d'endurance au calendrier bouleversé, avec six courses (contre quatre auparavant), de ce week-end aux 8 Heures de Suzuka (Japon) fin juillet.

pel/el