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16/09/2016 14:56 EDT | Actualisé 17/09/2017 01:12 EDT

NBA - Lakers: Yi a choisi le N.11 comme Yao

La recrue chinoise des Los Angeles Lakers Yi Jianlian portera le maillot frappé du N.11 comme Yao Ming, son illustre compatriote qui a marqué l'histoire de la NBA, a-t-il indiqué vendredi.

"J'en ai parlé avec Yao", a déclaré lors d'une conférence de presse Yi, longtemps présenté comme "le nouveau Yao".

Yao, star du basket chinois, portait le N.11 lorsqu'il a passé ses huit saisons à Houston entre 2002 et 2011 conclues sur des moyennes de 19,2 points et neuf rebonds par match.

"Yao est Yao, il est le meilleur joueur de l'histoire du basket chinois, j'ai beaucoup appris de lui, je parle beaucoup avec lui, mais nous sommes différents", a insisté Yi.

Agé de 28 ans, Yi a signé un contrat d'un an avec les Lakers qui viennent de réaliser les deux pires saisons de leur histoire.

L'ailier fort de 2,13 m fait son retour en NBA après quatre saisons passées dans le Championnat de Chine avec les Guangdong Southern Tigers entre 2012 et 2016.

Il a déjà disputé 272 matches de NBA avec des moyennes de 7,9 points et 4,9 rebonds par match sous les maillots de Milwaukee (2007-08), New Jersey (2008-10), Washington (2010-11) et Dallas (2011-12).

gph/jr/mf

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