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16/09/2016 10:09 EDT | Actualisé 17/09/2017 01:12 EDT

Coupe Davis - La Croatie et la France à égalité après la première journée

La Croatie et la France sont à égalité 1 à 1 en demi-finale de la Coupe Davis après la victoire des deux N.1, Richard Gasquet sur Borna Coric puis Marin Cilic sur Lucas Pouille, vendredi à Zadar.

Le double entre Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut côté français, Ivan Dodig et probablement Marin Cilic de l'autre, s'annonce crucial samedi.

Pouille, pour son deuxième match seulement en Coupe Davis à 22 ans, a subi la loi du 11e mondial en quatre sets 6-1, 7-6 (7/4), 2-6, 6-2. Le récent quart de finaliste de l'US Open n'a pas démérité. Il a même bien réagi après un départ-canon de Cilic (6-2, 4-2, balle de 5-2).

Mais ces derniers mois le Croate est capable d'évoluer par moment à un niveau proche de celui de 2015, lorsqu'il avait gagné l'US Open. Il l'a montré en gagnant cet été le Masters 1000 de Cincinnati. Puissant du fond du court et au service, il a repris le dessus dans l'échange pour conclure en 2h 55 min.

Dans le premier match, Richard Gasquet avait parfaitement lancé les Bleus en battant facilement Borna Coric en trois sets 6-2, 7-6 (7/5), 6-1, vendredi à Zadar.

Le Biterrois a parfaitement assumé son rôle de leader des Bleus, lui qui n'avait d'abord pas été sélectionné pour la rencontre et n'a été titularisé qu'après les forfaits de Jo-Wilfried Tsonga et Gaël Monfils.

Efficace au service, Gasquet, 17e mondial, a maîtrisé son jeune adversaire de 19 ans du fond de court, en variant bien les angles et les effets. Coric, qui revient de blessure, a commis presque trois fois plus de fautes directes que lui (37 contre 13).

fbx/jcp

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