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16/09/2016 05:02 EDT | Actualisé 17/09/2017 01:12 EDT

Attentat-suicide dans une mosquée du nord-ouest du Pakistan, 20 morts

Un kamikaze a déclenché une charge explosive lors de la prière du vendredi dans une mosquée d'une zone tribale du nord-ouest du Pakistan, tuant au moins 20 personnes, a-t-on appris auprès de responsables locaux.

L'attentat s'est déroulé dans le village de Butmaïna [BIEN Butmaïna], dans le district tribal de Mohmand, une zone frontalière de l'Afghanistan où l'armée combat les talibans.

Lorsque le kamikaze a frappé dans la principale pièce de la mosquée en pleine prière hebdomadaire, "au moins 20 personnes ont été tuées et plus de 30 autres blessées", a indiqué à l'AFP un haut responsable des autorités tribales, Naveed Akbar.

Un premier bilan faisait état de 16 morts.

Un couvre-feu a été imposé dans cette zone isolée et éloignée, a-t-il ajouté.

Un autre responsable gouvernemental local a confirmé les faits.

Un témoin, Shireen Zada, rentrait d'avoir été prier dans une autre mosquée lorsqu'il a entendu une énorme explosion.

"Je me suis précipité à l'intérieur de la mosquée, il y avait du sang et des morceaux de chair partout, des gens qui hurlaient de douleur", a raconté M. Zada à l'AFP.

"J'ai pris mon pick-up et transporté trois blessés jusqu'à l'hôpital de Khar", la ville la plus proche, chef lieu du district tribal voisin de Bajaur.

L'attentat n'a pas été immédiatement revendiqué, mais les talibans pakistanais prennent régulièrement pour cible des lieux peu protégés, comme les tribunaux, écoles ou lieux de culte.

L'attaque a été aussitôt condamnée par le Premier ministre Nawaz Sharif, dans un communiqué de son bureau assurant que "les attentats lâches des terroristes ne briseront pas la détermination du gouvernement d'éliminer le terrorisme".

L'armée a lancé mi-2014 une offensive visant à éradiquer les bases-arrières de la myriade de groupes islamistes armés opérant dans les zones tribales, alimentant une insurrection qui a coûté la vie à des milliers de civils depuis 2004.

L'opération militaire a été intensifiée après l'assaut fin 2014 d'un commando taliban sur une école gérée par l'armée à Peshawar, le pire attentat de l'histoire du Pakistan qui avait fait au moins 150 morts.

Depuis, la sécurité s'est améliorée dans le pays. Les attentats, moins fréquents, restent meurtriers - un attentat suicide visant des chrétiens a fait 75 morts le week-end de Pâques à Lahore (centre), et un autre visant des avocats 73 morts le 8 août à Quetta (sud-ouest).

Ces deux attentats ont été revendiqués par une faction des talibans pakistanais, Jamaat-ul-Ahrar (JuA).

Cette même faction a revendiqué le dernier attentat d'ampleur en date, qui a fait 14 morts et plus de 50 blessés dans un tribunal de Mardan (nord-ouest) il y a deux semaines.

Selon les statistiques compilées par le Portail sur le terrorisme en Asie du Sud, 457 civils et 182 membres des forces de sécurité ont été tués au Pakistan entre le 1er janvier et le 11 septembre, un chiffre qui pourrait annoncer un bilan annuel plus bas en 2016 qu'en 2015.

L'année dernière avait été la moins meurtrière enregistrée depuis l'émergence du mouvement taliban pakistanais (TTP) en 2007.

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