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13/09/2016 22:48 EDT | Actualisé 14/09/2017 01:12 EDT

Turkménistan: une réforme donnant plus de pouvoir au président adoptée

Le Turkménistan a adopté mercredi une réforme constitutionnelle accordant davantage de pouvoir à son autoritaire dirigeant, Gourbangouly Berdimoukhamedov, en étendant notamment le mandat présidentiel de deux ans.

Le texte, qui fait passer le mandat présidentiel de cinq à sept ans et supprime la limite d'âge de 70 ans pour les candidats, a été approuvé par le Conseil des anciens de ce pays d'Asie centrale riche en hydrocarbures et validé par le Parlement.

Gourbangouly Berdimoukhamedov a également signé le document, promettant des "alternatives" pour l'élection présidentielle prévue l'année prochaine, qu'il devrait remporter sans surprise avec un score écrasant.

"Trois partis politiques vont participer à l'élection: le Parti démocratique, le Parti agraire et les Parti des industriels et des entrepreneurs", a affirmé M. Berdimoukhamedov lors d'une réunion spéciale avec les trois branches du gouvernement.

Le président turkmène a également assuré que le scrutin allait "démontrer l'activité politique, la maturité de notre peuple et leur volonté de choisir l'avenir du pays".

Plus d'un quart de siècle après la chute de l'URSS, le Turkménistan reste l'un des pays les plus fermés au monde. Il n'a jamais tenu d'élection jugée libre ou crédible par les observateurs internationaux.

Gourbangouly Berdimoukhamedov, 59 ans, est arrivé au pouvoir en 2006 après le décès de son fantasque prédécesseur, Saparmourat Niazov, et a été réélu en 2012 avec 97% des voix. Président, chef du gouvernement et général de l'armée de cette ex-république soviétique, il maintient un contrôle quasi absolu sur les médias et la société civile et a imposé un culte de la personnalité dans le pays autour de sa personne.

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