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14/09/2016 03:55 EDT | Actualisé 15/09/2017 01:12 EDT

Bayer s'offre le numéro 1 mondial des pesticides et semences Monsanto

Le géant allemand de la chimie Bayer achète le controversé fabricant de pesticides et semences Monsanto pour 66 milliards de dollars américains (86,9 G$ CAN) en argent, créant du coup un nouveau numéro un mondial des semences et des pesticides.

Bayer paiera 128 $ US par action de Monsanto, soit une prime de 44 % par rapport au cours de la firme américaine le 9 mai, lors de la présentation d'une première offre initiale de rachat. Cette proposition avait été rejetée par Monsanto, ce qui a forcé Bayer à relever son prix.

Selon Reuters, il s'agit de la plus importante transaction jamais conclue en argent comptant, devant celle qui a vu le brasseur InBev acheter Anheuser-Busch pour 60,4 G$ US, en 2008. 

Si elle est approuvée par les autorités réglementaires, cette fusion créera une compagnie dotée d'un chiffre d'affaires de 23 milliards d'euros (34 G$ CAN) et regroupant quelque 140 000 employés dans le monde.

L'accord prévoit une indemnité de 2 milliards d'euros (2,96 G$ CAN) pour Monsanto si les autorités de la concurrence devaient la refuser. Autrement, Bayer prévoit que l'acquisition sera complétée avant la fin 2017.

Les entreprises du secteur agrochimique connaissent une vague de consolidation depuis quelque temps. Plus tôt cette semaine, deux géants canadiens, PotashCorp et Agrium, ont par exemple annoncé leur fusion. 

L'an dernier, Monsanto avait tenté de mettre la main sur le groupe suisse Syngenta AG. La transaction a finalement avorté. Peu après, Syngenta AG a été acheté par le groupe chinois ChemChina. Aux États-Unis, Dow Chemical et DuPont ont aussi fusionné au cours des derniers mois.