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06/09/2016 04:10 EDT | Actualisé 07/09/2017 01:12 EDT

Nigeria: 4 soldats se noient au cours d'une opération dans le Delta

Quatre militaires nigérians sont morts noyés après le chavirement de leur bateau au cours d'une opération contre des rebelles dans le Delta du Niger, a annoncé l'armée mardi.

Le bateau a chaviré pour une raison inconnue lundi vers 10H00 (09H00 GMT) dans la région de Brass (Etat de Bayelsa, sud), théâtre de nombreuses attaques contre des installations d'hydrocarbures depuis le début de l'année.

Fin août, l'armée nigériane a lancé l'opération "Sourire de Crocodile" contre des groupes armés, qui ont durement affecté la production de pétrole en faisant exploser des oléoducs et des plateformes off-shore, et ont augmenté le niveau de piraterie maritime dans le golfe de Guinée.

"Nos hommes en exercice au sein de l'opération Sourire de Crocodile ont été pris dans un accident maritime hier" (lundi), a affirmé à l'AFP le porte-parole de l'armée Sani Usman.

Un habitant de la région de Brass, qui s'est identifié comme Etta, a expliqué que le "bateau a chaviré alors qu'il amenait une nouvelle garnison vers la côte".

"J'étais moi-même au bord de l'eau, quand j'ai vu des soldats en uniforme qui essayaient de venir en aide à leurs collègues", a-t-il ajouté. "Lorsque la confusion s'est tassée, quatre soldats manquaient à l'appel (...). Ceux qui ont pu être sauvés ont perdu leurs armes et se débattaient pour sortir de l'eau".

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