NOUVELLES
06/09/2016 07:33 EDT | Actualisé 07/09/2017 01:12 EDT

Escalade: près de 20.000 spectateurs attendus à Paris pour les Mondiaux

Près de 20.000 spectateurs sont attendus à Paris du 14 au 18 septembre dans l'Arena de Bercy pour les Mondiaux-2016 d'escalade, une discipline spectaculaire qui fera son entrée aux jeux Olympiques de Tokyo en 2020, a indiqué mardi la Fédération française de montagne et d'escalade (FFME).

"On attend environ 9.000 spectateurs pour le samedi (17 septembre) et autant pour le dimanche (18 septembre)", a expliqué le président de la FFME, Pierre You, lors d'une conférence de presse.

Paris accueille pour la 2e fois les Mondiaux bisannuels après une première expérience couronnée de succès en 2012 avec 16.000 spectateurs.

Mais cette année, la donne est différente depuis que l'escalade a été retenue le mois dernier pour faire partie des jeux Olympiques en 2020.

Il s'agit donc du premier rendez-vous sous l'ère olympique d'une discipline jeune et en pleine progression, qui a séduit le Comité international olympique (CIO).

"En neuf ans, on a réussi à entrer aux JO. C'est un record du monde, aucun sport n'a jamais fait aussi vite!", s'est félicité Marco Scolaris, président de la Fédération internationale du sport d'escalade (IFSC), pour qui le principal atout de son sport est la jeunesse de ses pratiquants.

"C'est un mouvement qui monte et qui prend une allure incroyable", a poursuivi Scolaris, à la tête de 87 fédérations nationales pour un budget annuel de 1 million d'euros.

Les Championnats du monde 2016, qui débuteront par des qualifications (du 14 au 16 septembre) avant deux jours dédiés aux finales (17 et 18 septembre), ont un budget de 1,5 million d'euros, dont 600.000 proviennent des collectivités et 300.000 d'un partenaire.

La France compte un grand nombre de pratiquants, 83.000 en 2012, pour une progression annuelle estimée entre 3.000 à 6.000 licenciés, selon Pierre You.

"L'escalade est totalement naturelle, tout le monde peut le faire", a souligné le président de la FFME qui a dans le viseur la barre des 100.000 licenciés après l'événement de Bercy.

Les Mondiaux-2016 délivreront quatre titres chez les garçons et autant chez les filles (bloc, vitesse, difficultés et combiné).

Ces Championnats seront couplés avec l'handi-escalade.

sc/ah