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06/09/2016 12:43 EDT | Actualisé 07/09/2017 01:12 EDT

Des membres d'une assemblée Nobel devraient démissionner après un scandale médical

Deux membres de l'assemblée chargée de sélectionner les lauréats du prix Nobel de médecine devraient en démissionner en raison de leur implication dans un scandale d'erreurs médicales, a annoncé mardi l'un de ses membres.

"La crise de confiance est telle (...) que nous allons leur demander de quitter l'assemblée Nobel", a expliqué le secrétaire de cette assemblée, Thomas Perlmann, à l'agence de presse suédoise TT.

Harriet Wallberg, ancienne doyenne de l'Institut Karolinska (KI), et son successeur Anders Hamsten comptaient parmi les cinquante membres de l'assemblée Nobel qui valide les choix de lauréats proposés par les cinq membres d'un comité idoine.

Ils sont impliqués dans le scandale des opérations du chirurgien italien Paolo Macchiarini. Deux de ses patients étaient morts et un autre en était sorti très affaibli.

Harriet Wallberg était la doyenne de l'Institut Karolinska au moment du recrutement du Dr Macchiarini, une embauche aujourd'hui perçue comme ayant résulté d'une grave erreur de jugement. Anders Hamsten paie quant à lui une réaction jugée trop tardive, n'ayant pas mesuré l'ampleur du scandale.

L'Italien, professeur invité, célèbre pour avoir réalisé en 2011 la première greffe mondiale d'une trachée-artère artificielle recouverte de cellules souches, avait réalisé trois opérations à Stockholm.

Deux des trois patients opérés sont morts et le troisième a dû recevoir des soins pendant plusieurs années.

Plusieurs enquêtes, au sein de KI et dans la presse, ont révélé que ses pratiques ne respectaient pas des règles médicales et éthiques fondamentales. Il est par ailleurs visé par une enquête de la police suédoise pour homicide involontaire. Il encourt jusqu'à six ans de prison.

Le médecin est également soupçonné d'avoir menti sur ses travaux de recherche en certifiant avoir réalisé des essais sur des animaux avant de greffer des humains.

On lui reproche en outre de n'avoir pas dit la vérité sur ses diplômes et ses titres de gloire passés. "Paolo Macchiarini a fourni des renseignements incorrects ou trompeurs dans ses CV", souligne l'institut de recherches.

Depuis, KI ne cesse de prendre ses distances avec le "dottore Macchiarini", qualifié par le directeur de son conseil d'administration, Lars Leijonborg - démissionnaire lui aussi, de "mythomane charmant".

Il "a réussi à tromper plein de personnes", a-t-il dit à la chaîne de télévision privée TV4.

Le sulfureux docteur avait été licencié le 23 mars, conséquence de cette affaire décrite dans le journal de médecine suédois comme un "Tchernobyl éthique" aux effets désastreux pour la communauté scientifique en Suède.

M. Perlmann assure que ni Mme Wallberg ni M. Hamsten, qui ne peuvent en vertu des statuts de l'assemblée Nobel en être renvoyés, n'ont participé aux travaux en vue de l'attribution du prix Nobel de médecine 2016.

Le(s) nom(s) du ou des lauréats doi(ven)t d'ailleurs être annoncé(s) dans moins d'un mois, le 3 octobre.

cbw/bds