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03/09/2016 08:18 EDT | Actualisé 04/09/2017 01:12 EDT

Le pilote McLaren Jenson Button prendra une semi-retraite en 2017

MONZA, Italie — L'ancien champion de Formule Un Jenson Button prendra une semi-retraite en 2017 alors que les dirigeants de l'écurie McLaren Honda feront confiance au Belge Stoffel Vandoorne auprès de Fernando Alonso.

Le président de McLaren, Ron Dennis, a précisé que le contrat de Button avait été prolongé jusqu'en 2018, et qu'il demeurera un membre important, influent et impliqué dans l'équipe.

Dennis a ajouté que Button contribuera au développement des voitures, et que si cela devenait nécessaire, il pourrait aussi retourner sur la piste.

Âgé de 36 ans, Button a remporté le championnat des pilotes en 2009, chez Brawn-Mercedes. À sa septième saison chez McLaren, il compte 15 victoires en carrière.

Vandoorne, un pilote prometteur, fait partie du programme de développement de McLaren depuis 2013.

Il a fait ses débuts en Formule Un lors du Grand Prix du Bahreïn, plus tôt cette saison, et avait terminé en dixième place, en remplacement d'Alonso.

«Je ne prends assurément pas ma retraite, a déclaré Button. J'ai signé un contrat pour 2017 et 2018, je compte travailler sur le développement des voitures et je suis sûr que je me retrouverai derrière le volant de la nouvelle voiture à un certain moment.»