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02/09/2016 23:42 EDT | Actualisé 03/09/2017 01:12 EDT

France: l'ex-ministre Cahuzac et ses mensonges devant les juges lundi

Ministre français du Budget, il avait un compte caché à l'étranger: Jérôme Cahuzac sera face à ses juges lundi, près de quatre ans après avoir déclenché le plus retentissant scandale du mandat présidentiel de François Hollande.

Il a eu un répit de quelques mois, le temps d'examiner une requête de la défense, mais l'ancienne étoile montante socialiste va finalement comparaître à Paris, jusqu'au 15 septembre, pour fraude fiscale, blanchiment et pour avoir "minoré" sa déclaration de patrimoine en entrant au gouvernement en mai 2012.

Pourfendeur de la fraude fiscale, Jérôme Cahuzac, 64 ans, a menti au fisc, au parlement, au président, "les yeux dans les yeux". Pendant des mois, il a nié l'existence d'un compte dissimulé à l'étranger. Sa démission en mars 2013 puis ses aveux en avril ont écorné la "République exemplaire" promise par le socialiste François Hollande pendant sa campagne.

Depuis, le gouvernement a adopté une loi sur la transparence de la vie publique: plus de 9.000 décideurs publics, dont les ministres et les parlementaires, doivent désormais dévoiler leur patrimoine à une commission indépendante.

L'ancien ministre, "dévasté par le remords", ne sera pas seul sous les feux de la justice: à ses côtés, son ex-épouse Patricia Ménard et leurs conseillers, le banquier suisse François Reyl et l'ex-avocat Philippe Houman. Ils risquent jusqu'à sept ans de prison et un million d'euros d'amende.

A l'ouverture du procès en février, "le Pinocchio de Bercy" (du nom du ministère des Finances) s'était présenté comme simple "retraité", après s'être frayé un chemin à travers une foule de journalistes et sous les quolibets de badauds venus le traiter de "menteur".

Les Cahuzac avaient tenté d'échapper aux poursuites pour fraude fiscale, dénonçant une "double peine" alors qu'ils avaient déjà accepté un redressement fiscal majoré de 2,3 millions d'euros.

- Fraude 'sophistiquée' -

L'audience avait été suspendue, le temps pour le Conseil constitutionnel de trancher. En juin, les "Sages" ont estimé qu'en fonction du "montant de la fraude, de la nature des agissements de la personne ou des circonstances", il était justifié de juger les fraudeurs tout en leur infligeant de lourds redressements.

Le procès du mensonge reprend donc son cours.

L'affaire débute en décembre 2012, quand le site d'information Mediapart révèle l'existence d'un compte caché, d'abord en Suisse puis à Singapour, de Jérôme Cahuzac.

Le parquet ouvre une enquête, qui fait apparaître les mécanismes d'une fraude fiscale "obstinée", "sophistiquée" et "familiale".

A l'origine de cette entreprise, Jérôme Cahuzac, chirurgien de formation, et sa femme dermatologue Patricia Ménard qui ont tenu ensemble une florissante clinique spécialisée dans les implants capillaires avant de se séparer.

Au début des années 90, l'argent coule à flot, entre les règlements des riches patients de la clinique et les lucratives activités de conseil de Jérôme Cahuzac qui, après un passage au cabinet du ministère de la Santé, propose son expertise à des laboratoires pharmaceutiques.

Un premier compte est ouvert par un "ami" en 1992 à UBS, puis un autre au nom de Cahuzac lui-même l'année suivante. En 1998, tous les avoirs sont transférés chez Reyl.

Quand le secret bancaire suisse commence à se fissurer en 2009, les 600.000 euros que détient Jérôme Cahuzac prennent la route de Singapour, en faisant un détour par une société-écran panaméenne puis une autre aux Seychelles, un montage réalisé avec l'aide d'un intermédiaire basé à Dubaï.

Pour le client, rien n'avait changé: il appelait toujours sa banque à Genève, donnait son nom de code, "Birdie", et pouvait se faire livrer des espèces, dans la rue, à Paris.

Mme Cahuzac a elle choisi l'île de Man pour déposer des chèques de clients anglais, avant d'ouvrir son propre compte en Suisse, sur fond de brouille avec son époux.

Même les comptes de la mère de l'ex-ministre serviront à "blanchir" les chèques de clients de la clinique. L'argent a offert des vacances somptuaires à l'Ile Maurice ou des appartements aux enfants à Londres.

Une fois le scandale passé, les biens revendus et les avoirs rapatriés, reste l'épreuve du procès.

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