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03/09/2016 09:34 EDT | Actualisé 04/09/2017 01:12 EDT

Extreme Sailing Series - Saint-Petersbourg: les Suisses prennent les commandes

Les Suisses d'Alinghi ont pris la tête samedi soir des Extreme Sailing Series (ESS) de Saint-Petersbourg (Russie), lors de l'avant-dernier jour de la 5e étape de ce circuit mondial disputé sur des catamarans à foils GC32.

Six courses ont été courues sur la Neva, devant la forteresse Pierre et Paul, et les Suisses ont terminé à cinq reprises sur le podium. La belle régularité d'Arnaud Psarofaghis et de ses équipiers leur a permis de souffler la première place du classement général provisoire à l'Américain Morgan Larson, skipper du catamaran Oman Air.

Rien n'est cependant joué car seulement 4 points séparent les deux bateaux.

Les nerfs des sept équipages ont été mis à rude épreuve samedi, confrontés à une brise atone et au fort courant de la Neva.

"C'est formidable de +chiper+ la première place à Oman Air au 3e jour des régates, a déclaré Psarofaghis. Nous avons essayé de naviguer simplement aujourd'hui et tout a bien marché".

"Demain (dimanche), nous essaierons de faire la même chose: prendre de bons départs, s'échapper et trouver les bons angles", a-t-il ajouté.

Classement général provisoire des ESS de Saint-Petersbourg après 20 régates:

1. Alinghi (SUI/Arnaud Psarofaghis) 200 points

2. Oman Air (OMA/Morgan Larson) 196 pts

3. SAP Extreme Sailing Team (DEN/Jes Gram-Hansen) 188

4. Red Bull Sailing Team (AUT/Roman Hagara) 180

5. Sail Portugal (POR/Diogo Cayolla) 169

6. Gazprom Team Russia (RUS/Phil Robertson) 165

7. Land Rover BAR Academy (GBR/Neil Hunter) 162

heg/adc