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02/09/2016 08:31 EDT | Actualisé 02/09/2016 08:32 EDT

The Bleeder «n'est pas une commande», assure Philippe Falardeau à Venise

Actor Liev Schreiber, actress Naomi Watts and director Philippe Falardeau (L-R) attend the photocall for the movie "The Bleeder" at the 73rd Venice Film Festival in Venice, Italy September 2, 2016. REUTERS/Alessandro Bianchi
Alessandro Bianchi / Reuters
Actor Liev Schreiber, actress Naomi Watts and director Philippe Falardeau (L-R) attend the photocall for the movie "The Bleeder" at the 73rd Venice Film Festival in Venice, Italy September 2, 2016. REUTERS/Alessandro Bianchi

The Bleeder, le deuxième film américain de Philippe Falardeau, a divisé la presse, vendredi, lors de sa première projection au Festival du film de Venise.

Le réalisateur québécois est surtout connu sur la planète cinéma pour son long métrage, Monsieur Lazhar, nommé aux Oscars en 2012. À la sortie de la projection, certains représentants de la presse se sont questionnés sur la décision du Québécois d'explorer le monde du sport, un univers à des années-lumière de sa cinématographie.

En conférence de presse, Falardeau a répondu à ces critiques, assurant que The Bleeder n'avait rien d'une commande.

Dire que j'ai fait ce film juste parce qu'on m'a engagé, c'est faux. Je lis beaucoup de scénarios. Je n'ai pas passé un an et demi de ma vie à faire un film auquel je ne crois pas. On retrouve le même humour et la même ironie que dans mes autres films. C'est, par contre, mon premier film qui n'est pas "PG 13" : il y a du sexe et de la cocaïne.

Philippe Falardeau

Présenté hors compétition, The Bleeder raconte l'histoire du boxeur Chuck Wepner, qui a résisté à la légende Muhammad Ali pendant 15 rounds et qui a inspiré le personnage du film Rocky.

Comme Arrival, de Denis Villeneuve (projeté jeudi), The Bleeder jouit d'une distribution relevée, comprenant Liev Schreiber, Naomi Watts et Elisabeth Moss. Le long métrage est cependant doté d'un budget d'à peine cinq millions de dollars.

Un autre son de cloche de la part des critiques américains

Si la presse européenne est demeurée plutôt froide à la proposition de Falardeau, la critique américaine est beaucoup plus tendre.

Guy Lodge, de Variety, salue la performance des acteurs Liev Schreiber et Naomi Watts, et ajoute que « la modestie de The Bleeder distingue le film des récentes productions commerciales consacrées à la boxe. S'il n'atteint pas la force viscérale de Creed (2015), son aspect usé et son humanisme sincère valent une douzaine de Southpaw (2015) ».

Dans The Hollywood Reporter, on peut lire que « le charme du film jaillit des sentiments cachés du personnage, et la courte scène finale avec Chuck et son frère, jouée par un féroce Michael Rapaport, offre une véritable charge émotive, sans tomber dans la facilité ».

La rencontre de Falardeau et Schreiber

L'acteur américain Liev Schreiber, connu pour ses rôles dans X-Men, les origines : Wolverine et, plus récemment, dans Spotlight, a tenu ce projet de film à bout de bras pendant plusieurs années.

Également producteur de The Bleeder (en plus d'y tenir le rôle principal), Schreiber n'a pas hésité avant de confier les rênes du projet à Philippe Falardeau.

J'ai rencontré plusieurs réalisateurs. Quand je me suis assis avec Philippe, je savais que je voulais faire le film avec lui. J'ai vu ce qu'il avait fait avec Monsieur Lazhar, que j'ai adoré. Je cherchais quelqu'un qui avait une touche délicate et un sens de l'humour.

Liev Schreiber

Falardeau a fait appel au directeur de la photographie québécois Nicolas Bolduc, qui a auparavant travaillé sur Two Lovers and a Bear, de Kim Nguyen, et Enemy, de Denis Villeneuve. Bolduc donne à The Bleeder une touche fidèle aux films des années 70.

Nous ne voulions pas trop esthétiser le film, mais reprendre les imperfections qu'on voyait dans les années 70; quelque chose de cru.

Philippe Falardeau

Le film sera présenté au Festival international du film de Toronto la semaine prochaine. La date de sortie du film n'est pas encore connue.

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