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30/08/2016 22:55 EDT | Actualisé 31/08/2017 01:12 EDT

US Open/1er tour: la remontée fantastique de Steve Johnson

L'Américain Steve Johnson, tête de série N.19 à l'US Open, a sauvé six balles de match au 3e set, alors qu'il était très largement mené, pour survivre au Russe Evgeny Donskoy et se qualifier pour le 2e tour mardi.

Mené 6-4, 6-1, 5-2 devant son public, l'Américain a réussi un improbable retournement de situation en s'imposant finalement 4-6, 1-6, 7-6 (7/2), 6-3, 6-3 après 3 heures et 12 minutes de jeu.

Vainqueur de son premier tournoi ATP à Nottingham en juin, Johnson était mené 2-5, 0-40 sur son service quand il s'est réveillé, sauvant quatre balles de match dans le jeu. Il a ensuite sauvé deux balles de match supplémentaires à 5-6, avant de prendre le dessus de manière irréversible sur le Russe.

"J'étais prêt à faire mes bagages et à rentrer à la maison", a réagi le natif de Californie après sa victoire.

Quart-de-finaliste du tournoi olympique à Rio de Janeiro, Johnson devra se montrer tout aussi solide pour surmonter l'obstacle Juan Martin del Potro au deuxième tour.

Le revenant argentin, vainqueur du tournoi en 2009 avant d'être freiné par une série de blessures, vient d'atteindre la finale à Rio en éliminant Novak Djokovic et Rafael Nadal.

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