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31/08/2016 12:47 EDT | Actualisé 01/09/2017 01:12 EDT

Le Canada envoie une mission pour étudier le travail des Casques bleus au Mali

OTTAWA — Le gouvernement canadien envoie une «mission d'information» au Mali pour observer de plus près les opérations des Casques bleus des Nations unies dans ce pays.

Les hauts fonctionnaires préviennent que cette mission d'information, qui comprendra des diplomates, des militaires et des officiers de la Gendarmerie royale du Canada, ne signifie pas qu'Ottawa a arrêté sa décision concernant un déploiement de Casques bleus au Mali.

Par contre, cela démontre qu'Ottawa envisage sérieusement ce pays, même s'il s'agit d'une des plus dangereuses missions de maintien de la paix dans le monde. Depuis avril 2013, 105 Casques bleus ont été tués au Mali.

Le gouvernement canadien a annoncé vendredi dernier que jusqu'à 600 soldats, dont des ingénieurs et des professionnels de la santé, se joindront à des opérations de maintien de la paix dans le monde, accompagnés d'équipement comme des aéronefs.

Ottawa n'a cependant pas précisé à quel endroit ces effectifs seront déployés; ces décisions seront prises après consultations avec les Nations unies et d'autres capitales. Par ailleurs, une conférence sur les missions de paix de l'ONU se tiendra à Londres les 8 et 9 septembre, et le Canada doit y participer cette année.

Le Mali semble constituer une candidature sérieuse pour un déploiement canadien en Afrique, avec la République centrafricaine, le Soudan du Sud et la République démocratique du Congo.