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31/08/2016 08:04 EDT | Actualisé 01/09/2017 01:12 EDT

Course au PQ: Ouellet et Lisée sentent qu'ils vont perdre, dit Cloutier

GATINEAU, Qc — Le candidat à la direction du Parti québécois (PQ) Alexandre Cloutier, perçu comme le meneur, a attribué mercredi des critiques de ses adversaires au constat qu'ils vont perdre la course.

Martine Ouellet et Jean-Francois Lisée avaient au préalable déploré que M. Cloutier n'ait pas accepté de participer à un débat organisé dans sa région du Saguenay–Lac-Saint-Jean par des militants locaux.

Mme Ouellet et M. Lisée ont aussi constaté que l'establishment du PQ s'est rangé derrière la campagne de M. Cloutier, ce qui nuit à leurs efforts pour rejoindre les militants dans certaines circonscriptions, disent-ils.

Les députés péquistes sont réunis en caucus à Gatineau afin de préparer la rentrée parlementaire.

Dans un point de presse qui a précédé le début de la rencontre, mercredi, M. Cloutier a affirmé qu'il est confronté lui aussi aux mêmes obstacles que ses adversaires sur le terrain.

Mais concernant le débat dans sa région, M. Cloutier a soutenu qu'il n'est pas obligé d'y participer puisqu'il aurait été organisé par l'association péquiste régionale et ne fait pas partie de ceux prévus dans le cadre de la course.

Selon le candidat, ses deux adversaires tentent de changer les règles convenues avant le déclenchement de la course à la succession de Pierre Karl Péladeau.

«C'est tellement ridicule, a-t-il dit en anglais. Ils sentent qu'ils sont en train de perdre la course et ils essaient d'inventer de nouvelles règles. Je vais participer à tous les débats organisés dans le cadre de la course, il n'y a aucun doute là-dessus.»

M. Lisée a accusé M. Cloutier de tenir pour acquis les militants péquistes de sa région, ce qui l'inciterait à refuser l'offre de débat par l'association péquiste régionale.

«Je demande à Alexandre de poser un geste d'ouverture, en disant que oui, il est d'accord avec toutes les autres campagnes qui veulent tenir un débat au Saguenay, dans sa région, a-t-il dit. Les militants du Saguenay aiment beaucoup Alexandre, mais il n'est pas propriétaire des militants du Saguenay.»

Selon M. Lisée, l'équipe de M. Cloutier en mène large dans la course actuelle, marquée récemment par le retrait de la candidate Véronique Hivon, pour des raisons de santé.

«Il est certain que Véronique incarnait une autre façon de faire de la politique et des critiques sont avancées, qui sont légitimes, sur la façon dont l'équipe d'Alexandre a une attitude d'establishment dans la façon de mener cette campagne, a-t-il dit. Je pense ça n'est pas très attractif envers les gens de Véronique.»

M. Lisée a constaté que ces difficultés à faire campagne ne se limitent pas qu'au Saguenay–Lac-Saint-Jean.

«C'est vrai que dans les comtés où les députés appuyaient Alexandre, c'était plus difficile d'avoir accès aux militants», a-t-il dit.

Mme Ouellet a également déploré les réticences de M. Cloutier, qui représente la circonscription de Lac-Saint-Jean, envers le projet de débat dans sa région.

«Ce serait extrêmement important qu'il puisse y avoir un débat au Saguenay», a-t-elle dit en point de presse.

Sans vouloir donner d'exemples précis, Mme Ouellet dit avoir également éprouvé des problèmes sur le terrain en raison de la position de M. Cloutier, perçu comme le meneur.

«On le sait, l'establishment est tout du côté d'Alexandre Cloutier, et moi, je le sens sur le terrain très clairement à la rencontre de tous les gens, a-t-elle dit. Les gens sont tannés de la mainmise de l'establishment sur le parti.»

Mme Ouellet a expliqué que l'establishment du PQ est formé d'une partie du personnel de l'aile parlementaire, de la permanence du parti et de membres de circonscriptions.

«C'est assez indéfini», a-t-elle dit.

M. Lisée et Mme Ouellet ont notamment exprimé leur déception de ne pas avoir été invités à un événement organisé par la députée Nicole Léger dans sa circonscription de Pointe-aux-Trembles et mettant en vedette M. Cloutier.