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31/08/2016 00:11 EDT | Actualisé 31/08/2017 01:12 EDT

Chine: le tueur présumé se fait moine pour échapper à la police (média)

Le suspect d'un triple meurtre, en cavale depuis 16 ans en Chine, s'était fait moine bouddhiste pour échapper à la police, a rapporté mercredi la presse locale.

Zhang Liwei, interpellé à la mi-août, est soupçonné d'avoir poignardé à mort trois personnes en 2000, a indiqué le quotidien pékinois Xinjing Bao (Beijing News).

Après les meurtres, survenus dans le Heilongjiang (nord-est), province frontalière avec la Russie, M. Zhang a parcouru vers le sud 2.000 kilomètres pour s'établir dans l'Anhui (est), a modifié son nom et est devenu cuisinier et vendeur de billets pour un temple local, selon le journal.

Puis, en 2002, il est arrivé dans un second temple de la même province, celui de Longxing, s'y est rasé le crâne et s'est fait moine, d'après le quotidien.

Par la suite, M. Zhang est devenu membre de la chambre consultative politique locale -- un organisme gouvernemental --, et a été élu l'an passé par les moines à la tête du temple, après avoir été recommandé par son prédécesseur, selon le Xinjing Bao.

Mais le suspect en cavale a été démasqué suite à une imprudence.

En effectuant une demande de passeport, il a dû se soumettre à une prise d'empreintes digitales, qui concordaient avec celles du fugitif recherché.

Les autres moines ont déclaré apprécier les efforts fournis par M. Zhang pour améliorer leur vie et les infrastructures du temple, selon le quotidien.

Le temple a versé ces dernières années près d'un million de yuans (130.000 euros) à des oeuvres caritatives, Zhang Liwei lui-même offrant un soutien financier à deux orphelins vivant à la campagne, selon le Xinjing Bao.

Mais la nonne d'un couvent bouddhiste voisin s'est montrée insensible à cette philanthropie.

"Bouddha nous apprend la repentance", a-t-elle souligné, citée par le quotidien. "Il aurait dû se rendre, s'il regrettait vraiment ce qu'il a fait."

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