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31/08/2016 13:21 EDT | Actualisé 01/09/2017 01:12 EDT

Avec les vols réguliers, Etats-Unis et Cuba inaugurent une nouvelle passerelle

Le premier vol régulier entre les Etats-Unis et Cuba depuis plus de 50 ans a atterri mercredi dans la grande île caribéenne, marquant une nouvelle étape dans le rapprochement entre les deux anciens ennemis de la Guerre froide.

"Ce fut une émotion incroyable ! Tous les passagers (...) qui voyageaient sur ce vol historique avaient le sourire et étaient émus d'arriver", a décrit à l'AFP Giselle Cortes, 34 ans, cadre de la compagnie JetBlue Airways, dont le vol 387 est arrivé à 10H57 (14H57 GMT) à Santa Clara, dans le centre de l'île.

L'Airbus A320, son pilote et co-pilote américains de parents cubains et ses 150 passagers avaient décollé une heure plus tôt de l'aéroport de Fort Lauderdale (Floride), dans le sud-est des Etats-Unis.

"Ma grand-mère est Cubaine, elle est partie (de l'île) il y a 60 ans, je suis la première de ma génération à (re)venir à Cuba, ma seconde patrie", a encore confié Mme Cortes, visiblement très émue.

Peu après l'atterrissage, l'appareil a été accueilli par des gerbes de canons à eau, une tradition pour les liaisons inaugurales. Puis deux passagers ont descendu les premiers l'escalier mobile munis de drapeaux cubain et américain qu'ils ont échangé avant de s'embrasser une fois sur le tarmac.

"Dans l'avion on a bu des verres et fêté ça (...) C'était très amusant et on a pris des photos avec les drapeaux cubains", a rapporté à l'AFP l'Américaine Leanne Spencer, qui travaille dans l'événementiel et voyage pour la première fois à Cuba avec sa fille de 17 ans, Natalie.

"Je suis si fier, tellement submergé par l'émotion", avait sangloté juste avant le vol Domingo Santana, 53 ans, qui a quitté Cuba à l'âge de six ans et compte parmi les deux millions de membres de la communauté cubaine en exil aux Etats-Unis, dont la moitié réside à Miami (Floride).

Dans un tweet, le secrétaire d'Etat américain John Kerry a salué "un nouveau pas en avant" dans les relations entre les anciens ennemis "un an à peine après avoir hissé le drapeau américain à la Havane" au moment du rétablissement officiel des relations diplomatiques entre les deux ex-ennemis.

- Bientôt des vols vers La Havane -

A bord de ce premier vol régulier depuis 1961, date de la rupture des relations diplomatiques entre deux pays dont les côtes sont distantes de seulement 200 km, figurait le secrétaire américain aux Transports Anthony Foxx, qui a rencontré des hauts responsables cubains dans l'après-midi à La Havane.

Le liaison de JetBlue fait partie des 110 vols quotidiens prévus par un accord conclu en février entre les deux pays, dans la foulée de leur rapprochement historique engagé depuis fin 2014.Jeudi, un autre vol, cette fois de la compagnie Silver Airways, doit effectuer la même liaison.

Pour les liaisons prévues vers la Havane, M. Foxx a annoncé mercredi dans un communiqué publié peu après son arrivée que "huit compagnies avaient été sélectionnées" pour opérer "dès cet automne".

Jusqu'à présent, seule une vingtaine de vols charters, autorisés depuis 1979, opéraient jusque-là quotidiennement entre les deux pays à des tarifs bien supérieurs.

Les vols réguliers "permettront un mouvement plus fluide de personnes, de marchandises, d'information et d'idées entre deux lieux très proches géographiquement mais très distants politiquement", observe Jorge Duany, directeur de l'institut de recherche cubaine à l'université internationale de Floride.

Depuis l'annonce choc du dégel de leurs relations, les deux pays ont concrétisé plusieurs avancées diplomatiques et ont notamment rétabli un service postal direct, alors que les hôteliers et croisiéristes américains ont commencé à revenir à Cuba.

En 2015, Cuba a reçu un total de 161.233 visiteurs Américains, soit une hausse de 76% par rapport à 2014. Une tendance confirmée depuis le début de l'année avec 94.000 séjours d'Américains entre janvier et avril (+93%).

vel-ag/tup/cr

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