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31/08/2016 07:35 EDT | Actualisé 01/09/2017 01:12 EDT

Arrivée à Cuba du premier vol régulier en provenance des Etats-Unis depuis 1961

Le premier vol commercial régulier entre les Etats-Unis et Cuba depuis plus de 50 ans a atterri mercredi dans la grande île caribéenne, ouvrant une nouvelle page dans les relations entre les deux anciens ennemis de la Guerre froide.

Le vol 387 de JetBlue Airways, parti de l'aéroport de Fort Lauderdale (Floride), dans le sud-est des Etats-Unis, est arrivé à 10H57 (14H57 GMT) à Santa Clara, dans le centre de l'île cubaine.

Les deux premiers passagers à sortir de l'appareil ont descendu l'escalier mobile munis de drapeaux cubains et américains qu'ils ont symboliquement échangé avant de s'embrasser une fois sur le tarmac, ont observé des journalistes de l'AFP.

Ce premier vol régulier depuis 1961, date de la rupture des relations diplomatiques entre les deux pays, fait partie "des grands moments de l'Histoire", s'est réjoui Mark Wales, directeur de l'aéroport de Floride, comparant l'événement aux premiers pas de l'Homme sur la Lune.

"Ceci est un petit avion pour les passagers, mais un énorme progrès pour la reconnexion de l'humanité", a-t-il confié à l'AFP.

Cette liaison fait partie des 110 vols quotidiens prévus par un accord conclu en février entre Washington et La Havane, dans la foulée de leur rapprochement historique engagé depuis fin 2014.

Sur les 110 prévus par l'accord, quelque 90 vols sont déjà autorisés par La Havane et Washington à destination de neuf aéroports cubains.

Seule une vingtaine de vols charters, autorisés depuis 1979, opéraient jusque-là quotidiennement sous certaines conditions.

Depuis l'annonce choc du dégel de leurs relations, les deux pays ont concrétisé plusieurs avancées, notamment diplomatiques.

Les Etats-Unis ont retiré Cuba de leur liste des pays soutenant le terrorisme, ouvrant la voie à la reprise officielle des relations entre les ex-ennemis, le 20 juillet 2015. Depuis, La Havane et Washington ont notamment rétabli un service postal direct, et les hôteliers et croisiéristes américains ont commencé à revenir à Cuba.

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