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29/08/2016 03:44 EDT | Actualisé 30/08/2017 01:12 EDT

Un pas de plus accompli en vue d'un voyage sur Mars

Les six volontaires qui se sont isolés pendant un an à Hawaï pour simuler un voyage sur Mars ont terminé leur expérience dimanche. Les trois hommes et trois femmes ont passé un an en isolement, la plus longue expérience du genre menée par les États-Unis, afin de récolter de l'information sur un éventuel vol habité sur Mars.

Les six personnes étaient confinées dans un dôme de 11 mètres de diamètre par 6 mètres de hauteur. Il avait été installé sur la côte nord de l'île Mauna Loa, un endroit qui se rapproche du décor martien. L'endroit offre peu de végétation et est exempt de vie animale.

Les volontaires n'ont pas vécu les changements de saison et ils ne pouvaient sortir du dôme qu'avec une combinaison spatiale. Chacun des membres de l'équipage disposait d'une petite chambre, avec un espace pour un lit de camp et un bureau. Leur diète comprenait notamment du fromage en poudre et des boîtes de thon.

Le Français Cyprien Verseux, un ancien biologiste, était très heureux à l'idée « de retrouver des sensations comme se balader à l'air libre, rencontrer des inconnus et manger des produits frais ».

La plus grande difficulté rencontrée par les isolés est la « monotonie », a expliqué le Français. Il a conseillé aux futurs volontaires de prendre des livres avec eux pour rompre cette monotonie. Les volontaires avaient un accès limité à Internet.

M. Verseux était tout de même satisfait des résultats de l'expérience.

Outre l'ancien biologiste, l'équipage comprenait une physicienne allemande et quatre Américains : un pilote, un architecte, une médecin-journaliste et une géologue.

L'Agence spatiale américaine souhaitait tirer le maximum d'information sur la cohésion et l'évolution psychologique des membres de la mission isolée avant d'envoyer des astronautes vers la planète Mars. La NASA envisage une telle entreprise dans les années 2030.