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29/08/2016 10:03 EDT | Actualisé 30/08/2017 01:12 EDT

Nairo Quintana s'offre un mythe et un ascendant

Le grand favori, c'est lui! Nairo Quintana (Movistar) s'est imposé au sommet de la mythique ascension des lacs de Covadonga (Asturies), lundi pour la 10e étape du Tour d'Espagne, prenant l'ascendant sur les autres leaders et reprenant le maillot rouge abandonné la veille.

Dans une fin d'étape haletante, le grimpeur colombien a impressionné sur les pentes de ce grand classique de la Vuelta: pédalage irrésistible et visage impassible, il a décramponné tous ses rivaux, avalé tous les échappés pour aller cueillir la victoire en solitaire, le maillot déchiré dans le dos en raison d'une chute subie en début d'étape.

Il devient le premier Colombien à s'imposer aux Lacs de Covadonga depuis Oliverio Rincon en 1993 et marche sur les traces de Lucho Herrera, double vainqueur au même endroit (1987, 1991) et lauréat du Tour d'Espagne 1987.

« J'avais toujours rêvé de gagner ici et je l'ai fait, s'est réjoui Quintana au micro de la chaîne espagnole Teledeporte. Cela me remplit de joie d'inscrire mon nom au sommet d'une si belle montagne. »

Issu de l'échappé, le Néerlandais Robert Gesink (LottoNL) a pris la deuxième place de l'étape. Quant au Britannique Chris Froome (Sky), d'abord décroché puis revenu au train pour finir troisième, il a concédé 25 secondes, sans compter les bonifications.

L'Espagnol Alberto Contador (Tinkoff), le seul à pouvoir suivre le Colombien au début de cette ascension hors catégorie, a ensuite payé ses efforts et franchi la ligne avec 1 min 5 sec de retard.

Après avoir temporairement abandonné sa tunique à l'Espagnol David de la Cruz (Etixx-Quickstep) dimanche, le Colombien s'est posé en favori de ce Tour d'Espagne, un mois après la relative déception de son Tour de France achevé à la 3e place.

Au classement général, Quintana dispose désormais de 57 secondes d'avance sur son équipier et dauphin Alejandro Valverde (Movistar) et 58 secondes sur Froome. Le Colombien Johan Esteban Chaves (2: 09) est quatrième et Alberto Contador, grand perdant du jour, accuse 2 : 54 de retard à la cinquième place.