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29/08/2016 09:12 EDT | Actualisé 30/08/2017 01:12 EDT

Irak: 18 morts dans une attaque suicide revendiquée par l'EI

Dix-huit personnes ont été tuées dans une attaque suicide menée par cinq assaillants armés d'explosifs et de grenades dans la ville de Ain al-Tamer, une oasis au sud-ouest de Bagdad, ont indiqué lundi des responsables locaux.

L'attaque, évènement rare dans cette région de l'Irak, a été revendiquée par le groupe jihadiste Etat islamique (EI).

Ain al-Tamer est situé à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de la ville sainte chiite de Kerbala, à proximité de la frontière avec la province d'Al-Anbar, d'où seraient venus les assaillants.

"Ils portaient des kalachnikovs et des grenades. L'un d'eux s'est fait exploser et les autres ont été tués par les forces de sécurité", a indiqué Qais Khalaf, un responsable de la sécurité de la région.

Au moins 26 personnes ont été blessées dans cette attaque déclenchée à 18H30 GMT dimanche soir.

Cinq membres d'une même famille ont été tués dans l'assaut, a précisé un responsable des services de santé de la province de Kerbala.

Un ancien maire d'Ain al-Tamer a raconté à l'AFP que les assaillants avaient tiré à l'aveuglette sur une fête de mariage. "L'attaque a commencé dans une fête de mariage, de nombreuses victimes y assistaient", a affirmé Mahfouz al-Tamimi, aujourd'hui membre du conseil provincial de Kerbala.

L'EI a affirmé dans un communiqué sur les réseaux sociaux que les assaillants, quatre Irakiens, avaient affronté les forces de sécurité pendant plusieurs heures avant de déclencher leurs engins explosifs.

Farhane Jassem Mohammed, membre du conseil local, a lui parlé de cinq assaillants. "L'un d'eux a pu prendre la fuite. Des recherches sont en cours" pour le retrouver, a-t-il dit.

Le groupe jihadiste sunnite a endossé la responsabilité d'une série d'attentats perpétrés contre la communauté chiite.

Les forces de sécurité ont réussi ces derniers mois à chasser l'EI d'une grande partie de la province d'Al-Anbar, notamment en reprenant les villes de Fallouja et de Ramadi.

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