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29/08/2016 14:15 EDT | Actualisé 30/08/2017 01:12 EDT

Gene Wilder, grand comédien chez Mel Brooks, meurt à l'âge de 83 ans

LOS ANGELES — Gene Wilder, qui a ajouté sa douce folie comique à des personnages comme le docteur Frankenstein et Willie Wonka, est décédé dimanche soir à l'âge de 83 ans.

Son neveu, Jordan Walker-Pearlman, a indiqué lundi que l'acteur et scénariste était mort chez lui à Stamford, au Connecticut, de complications liées à la maladie d'Alzheimer, pour laquelle il avait été diagnostiqué il y a trois ans. Le comédien avait tenu son état secret pour ne pas «décevoir ses admirateurs», a indiqué son neveu.

Gene Wilder avait commencé sa carrière au théâtre, mais c'est grâce au cinéma que des millions de personnes le connaissent, notamment pour ses participations dans trois films de Mel Brooks: «Les Producteurs» (1968), «Le Shérif est en prison» (1974), mais surtout «Frankenstein Junior» (1974), qu'il avait aussi coscénarisé.

Il a aussi été charmant en Willie Wonka dans le film pour les jeunes — et moins jeunes — «Charlie et la Chocolaterie» (1971). Son rôle le plus fou: le psychiatre séduit par la chèvre de son patient dans un sketch de «Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur le sexe... sans jamais oser le demander», de Woody Allen (1972).

Gene Wilder était un grand ami de Richard Pryor et leur personnalité contrastée ne pouvait que cartonner en mode comique. Ils ont joué ensemble dans «Transamerica Express» (1976), «Faut s'faire la malle» (1980), «Pas nous, pas nous» (1989) et «Another You» (1991), son dernier film.

Wilder avait été finaliste aux Oscar pour son rôle dans «Les Producteurs», de Mel Brooks, qu'il avait rencontré au théâtre en 1963 par l'entremise de la future femme du réalisateur, Anne Bancroft.

Gene Wilder était né à Milwaukee, sous le nom de Jerome Silberman, le 11 juin 1933. Son père était un émigré russe et sa mère était de descendance polonaise. Alors qu'il avait six ans, sa mère a eu une crise cardiaque qui l'a laissée à demi paralysée. Le jeune Gene a alors commencé à improviser des saynètes comiques pour l'amuser.

Depuis «Another You» en 1991, il travaillait essentiellement à la télévision, notamment pour des apparitions dans «Will & Grace». Il a aussi beaucoup oeuvré pour la lutte contre le cancer — sa femme Gilda Radner était morte d'un cancer des ovaires en 1989, quatre ans après leur mariage.