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28/08/2016 08:03 EDT | Actualisé 29/08/2017 01:12 EDT

Tour d'Espagne - 9e étape: David de la Cruz fait coup double

L'Espagnol David de la Cruz (Etixx-QuickStep) a remporté dimanche la 9e étape du Tour d'Espagne sur les hauteurs d'Oviedo, dans les Asturies (nord-ouest), s'emparant du maillot rouge de leader avec la bénédiction des favoris, arrivés groupés au sommet de l'Alto del Naranco.

Issu de l'échappée du jour, le Catalan (27 ans) a distancé dans le dernier kilomètre son ultime compagnon, le Belge Dries Devenyns (IAM), pour aller décrocher la toute première victoire de sa carrière professionnelle. L'Italien Moreno Moser a pris la troisième place.

Incrédule, se prenant la tête entre les mains au moment de franchir la ligne, De la Cruz offre à l'Espagne sa première victoire d'étape dans cette édition de la Vuelta, après une intense bagarre entre les 12 échappés qui ont animé les 50 derniers kilomètres très vallonnés.

"C'est une récompense incroyable. C'était une échappée avec énormément de clients", a raconté David de la Cruz au micro de la chaîne espagnole Teledeporte.

Cette victoire a des airs de revanche pour le Catalan, qui avait subi une fracture de la clavicule sur le Tour de Pologne en juillet 2015. Il avait ensuite été contraint à l'abandon lors du Tour d'Espagne quelques semaines plus tard. "La vie est une montagne russe, il faut profiter de ce moment", a ajouté De la Cruz.

Quinzième du général à 2 min 46 sec avant cette étape, De la Cruz a dépassé le Colombien Nairo Quintana (Movistar), qui avait endossé samedi le maillot rouge.

Comme si les leaders avaient convenu d'une trêve entre deux étapes de haute montagne, tous les favoris sont arrivés groupés à l'Alto del Naranco (2e catégorie) à 2 min 56 sec du vainqueur du jour.

Grâce aux bonifications, De la Cruz dispose au général de 22 secondes d'avance sur Quintana, deuxième, et de 41 secondes sur Alejandro Valverde (Movistar), troisième. Les écarts entre les autres favoris n'ont pas bougé: le Britannique Chris Froome (Sky) est quatrième à 49 sec et Alberto Contador septième à 2 min 01 sec.

Mais si une trêve tacite a prévalu dimanche, les cadors devraient à nouveau s'expliquer lundi lors de la 10e étape, longue de 188,7 km, avant une première journée de repos mardi: l'arrivée sera jugée au terme de l'ascension jusqu'aux Lacs de Covadonga (hors catégorie), dans les Asturies, un grand classique de la Vuelta.

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