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20/08/2016 14:36 EDT | Actualisé 21/08/2017 01:12 EDT

Andre De Grasse a hâte de revoir Usain Bolt sur la piste de course

RIO DE JANEIRO — Andre De Grasse a un avenir brillant devant lui, mais il n'a plus beaucoup de temps pour affronter le légendaire Usain Bolt.

Le sprinteur de 21 ans — le premier triple médaillé du Canada en sprints aux mêmes Jeux olympiques — a terminé derrière Bolt au 200 mètres et troisième derrière le Jamaïcain et l'Américain Justin Gatlin au 100m à Rio.

L'image de De Grasse et de Bolt croisant le fil d'arrivée sourire aux lèvres lors de la demi-finale du 200m a animé le spectacle sur la piste. Les deux hommes sont commandités par la même compagnie de vêtements et de chaussures.

Bolt, qui aura 30 ans dimanche, a gagné trois médailles d'or à Rio et il a annoncé qu'il s'agirait de ses derniers Jeux.

La toute dernière course de Bolt pourrait avoir lieu l'an prochain aux Championnats mondiaux à Londres.

«C'est dommage qu'il soit sur son départ, a déclaré De Grasse. J'aime courir contre lui. C'est un grand athlète et il sera probablement reconnu comme l'un des plus grands de tous les temps.

«J'ai très hâte à l'an prochain lorsque nous allons nous affronter à Londres. Ce sera peut-être ma dernière chance de lui faire face avant qu'il prenne sa retraite. J'espère pouvoir l'imiter en gagnant trois médailles d'or à mes prochains Jeux.»

De Grasse et ses coéquipiers du relais n'étaient pas assurés de se réveiller samedi avec la médaille de bronze.

De Grasse, Akeem Haynes, Brendon Rodney et Aaron Brown avaient terminé au quatrième rang, mais ils sont finalement montés sur le podium lorsque les Américains ont été disqualifiés pour un passage illégal du témoin.

Les États-Unis ont déposé un appel, mais il a été refusé. De Grasse avait bel et bien sa troisième médaille des Jeux.

«C'était très inconfortable, a commenté De Grasse. Nous nous sommes couchés et nous n'étions pas trop excités.

«Nous étions nerveux de voir le résultat de l'appel, mais lorsque nous nous sommes réveillés ce matin et que nous avons vu que nous avions le bronze, nous étions très excités et heureux.»

Il a ajouté que la cérémonie de remise des médailles de samedi allait compenser pour le fait de ne pas avoir eu l'occasion d'effectuer un tour d'honneur avec les autres équipes médaillées, vendredi.

«J'ai eu la chance de le faire deux fois lors de ces Jeux et les gars n'ont pas pu vivre cette expérience, a dit De Grasse. Je crois que je vais les applaudir lorsqu'ils monteront sur le podium.»

De Grasse a précisé qu'il pourrait être des compétitions européennes cette année, mais il a l'intention de retourner à l'Université Southern California pour compléter la dernière session de son baccalauréat en sciences sociales.

Le Canada a déjà eu des vedettes au 100m, comme Donovan Bailey et Bruny Surin.

Le talent de De Grasse au 200m est cependant rare au pays. Il est le premier Canadien à avoir décroché une médaille olympique lors de cette épreuve depuis Percy Williams en 1928, à Amsterdam.

«J'essaie d'écrire ma propre histoire, a indiqué De Grasse. Aucun Canadien n'a franchi le 200m en moins de 20 secondes auparavant.

«Je veux continuer de fracasser les barrières et de battre mes records personnels chaque année. J'espère que le prochain Canadien pourra s'attaquer à mes records et que je pourrai regarder le prochain Andre De Grasse.»