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16/08/2016 09:46 EDT | Actualisé 17/08/2017 01:12 EDT

JO-2016/Athlétisme - 200 m: Bolt et Gatlin facilement en demi-finales

Le septuple champion olympique Usain Bolt s'est très facilement qualifié mardi pour les demi-finales du 200 m des jeux Olympiques de Rio et l'Américain Justin Gatlin, son dauphin sur 100 m, n'a pas eu non plus à forcer.

L'Américain LaShawn Merritt, médaillé de bronze du 400 m dimanche, s'est lui aussi qualifié pour les demies en remportant sa série.

Bolt, sacré dimanche champion olympique du 100 m pour la troisième fois consécutive, a complètement contrôlé sa série, coupant son effort aux 150 mètres pour s'imposer en 20 sec 28/100.

"J'ai bien récupéré après le 100 m, je suis un peu fatigué là, mais content d'être qualifié. J'ai hâte d'être à demain (en demi-finales)", a déclaré le Jamaïcain.

"Le 200 m est mon épreuve favorite et je suis du coup un peu nerveux quand je le cours", a-t-il ajouté.

Gatlin avait lui réussi un peu plus tôt un chrono de 20 sec 42.

"Je me sentais bien, facile. Mon entraîneur m'a demandé d'assurer la première place. J'ai récupéré du 100 m. Il faut juste changer de casquette en passant du 100 m au 200 m", a expliqué le champion olympique 2004 du 100 m, suspendu deux fois pour dopage pour un total de cinq ans.

"Il n'y a pas de problème de leader au sein de l'équipe américaine. Nous voulons être un groupe fraternel", a ajouté le New Yorkais.

Médaillé de bronze du 100 m dimanche, le Canadien Andre De Grasse a réalisé le meilleur temps des qualifiés (20.09) pour les demi-finales, prévues mercredi à 22h00 locales (jeudi 01h00 GMT).

bpe-asc/es