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Les demandes d'aide psychologique explosent à Fort McMurray

Les demandes pour des soins en santé mentale sont en forte augmentation à Fort McMurray depuis l'immense feu de forêt qui a forcé l'évacuation des 90 000 résidents de la ville en mai et juin.

Selon l'organisme Centraide, près du quart des résidents de la municipalité, soit plus de 20 000 personnes, ont fait appel à des services professionnels en santé mentale. Il s'agit d'une hausse très importante, alors que la région reçoit normalement une moyenne de mille appels par an.

Sarah Legacy a eu recours à des services après des nuits passées à faire de l'insomnie. « Je revoyais sans cesse les images des flammes pendant que je dormais. Même quand j'en parle maintenant, j'ai l'estomac noué », explique-t-elle.

« Je ne pouvais simplement pas faire mes activités régulières. Cela semble peut-être bizarre à dire, mais j'étais complètement bloquée par la peur », ajoute-t-elle.

La psychiatre et responsable de la santé mentale pour la région englobant Fort McMurray, Sandra Corbett, indique qu'après le choc initial, les gens vivent d'abord une période « euphorique » durant l'évacuation, où ils sont contents de s'en être sorti vivant. Vient ensuite la période de « lune de miel », durant laquelle ils obtiennent du soutien.

La phase qui s'amorce est celle du désenchantement ou de la désillusion.

« Ils réfléchissent à ce qui leur est arrivé, ce qu'ils ont perdu. Ils réalisent que les choses ne reviendront pas à la normale », dit-elle.

Le stress financier risque aussi de devenir de plus en plus pesant, alors que les résidents doivent s'occuper de régler leurs questions d'assurance et que nombreux sont les parents qui préparent le retour à l'école de leurs enfants.

Sandra Corbett dit que les heures d'ouvertures des centres de soutien dans la région sont allongées. La province a aussi adopté un mode sans rendez-vous à la clinique sur Queen Street au centre-ville de Fort McMurray pour améliorer la flexibilité des services et accueillir les gens qui vivent des urgences.

Des conseillers psychologiques d'ailleurs en province sont aussi venus prêter main-forte au personnel déjà sur place. Ils seront notamment déployés dans les écoles, au moment du retour en classe en septembre.

Services de santé Alberta offrira aussi des formations à ses employés et à d'autres intervenants qui s'occupent des cas de chocs post-traumatique, notamment avec les enseignants en vue du retour à l'école.

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